Perfil de Luchadora: Norma Domínguez, Inspirando a Jóvenes Chicanos y Latinos a Asistir y Prosperar en la Universidad y Más Allá

En su último año de preparatoria, Norma Domínguez, fue una estudiante emergente en Banning High School, en Wilmington, cuando fue seleccionada para participar en lo que entonces era una conferencia de una semana de liderazgo en Sacramento para el Chicano Latino Youth Leadership Project (CLYLP).

“Fue la primera vez que me encontré con un número de Latinos profesionales; doctores, abogados, educadores. Esto me emociono. No sólo las personas que se ofrecieron de voluntarios para el evento fueron impresionantes, pero también me quedé impresionado por los oradores que nos dieron un par de horas de su día para hablar sobre la historia Chicana, oportunidades de carrera, y los requisitos para la universidad. A finales de esa semana, me sentí tan fuerte culturalmente y orgullosa, “dijo Norma”.

Después de graduarse de Banning High School, Norma aplicó a las universidades en el este y fue aceptada en la Universidad de Brown, en Rhode Island, donde estudió Relaciones Internacionales y Estudios de América Latina.

En hablar de su experiencia como estudiante con el CLYLP, y cómo inspiró sus estudios en el este, Norma dijo, “Esto me dio una fortaleza de carácter cuando fui a la universidad en el este. Siempre había sabido que México había sido parte de los EE.UU., pero no sabía mucho sobre la historia Chicana. Mis padres vinieron a este país en los años 70 como jóvenes inmigrantes, por lo que la historia Chicana no fue compartida en mi casa. Salí de ese programa con más conocimiento de esta historia, aprecio, y agradecimiento por los jóvenes Chicanos y Chicanas que abrieron las puertas para mí. Yo sabía que quería devolver, a medida que avanzara en mi educación y carrera.

“Mientras que estaba en Brown, Norma era una interna para el congresista Xavier Becerra, a través del programa de prácticas de Congressional Hispanic Caucus Institute. Y cuando se graduó y se trasladó de nuevo a Los Ángeles, Norma terminó trabajando para el congresista Becerra durante dos años antes de ir a la universidad.

Durante el tiempo que Norma pasó trabajando para el Rep. Becerra, se convirtió en una facilitadora (una de las voluntarias adultas ) para el CLYLP y aprendió cómo la organización no lucrativa, organización no partidista funcionaba para crear actividades significativas para los jóvenes. Ella fue expuesta a las complejidades de la organización de actividades para los jóvenes, sin tener un personal de empleados remunerados de recaudación de fondos para los oradores de programación y manejo de otros aspectos logísticos.

Norma regreso de nuevo al este para ganar una maestría de la política pública de la Escuela Kennedy de Gobierno en Harvard University. Después de completar la escuela de posgrado, Norma regresó a Los Ángeles y comenzó a trabajar primero en las finanzas en Citibank y ahora en Wells Fargo. Su experiencia profesional, es en los préstamos de vivienda asequible e inversión.

Estando involucrada con CLYLP conectó el trabajo que hace Norma con viviendas asequible y desarrollo comunitario. Ella mira la educación como la clave para abrir oportunidades para nuestra juventud, y su trabajo en la vivienda asequible complementa esa pasión. Para que  las gente prosperen, y sean capaces de aprovechar las oportunidades educativas, ellos necesitan una vivienda segura y asequible.

Hasta la fecha, CLYLP es una organización de solo voluntarios. Norma se unió a la junta de la organización en 2008-2009 y todavía sirve en la junta como su inmediato pasado presidente. Durante el tiempo que ha servido en la junta de la organización, ella ayudó a crear un plan estratégico y ha ayudado a expandir el programa. A Norma le gusta pensar que su tiempo que pasa como presidente de la junta ha ayudado a profesionalizar la experiencia de los voluntarios y establecer la organización en un camino para la sostenibilidad. Hay más de 350 voluntarios que participan con CLYLP, y estudiantes a cruzar del estado participan en cuatro programas de liderazgo.

Además de servir en el Consejo de CLYLP, Norma sirve en el Leadership Council of the Fulfillment Fund, una organización de sede en Los Ángeles que ayuda a estudiantes de  bajo ingresos para que se gradúen de la escuela preparatoria y asistan a la universidad.  Ella también está en la junta de South Central LAMP, una organización sin fines de lucro dedicada a ayudar a las familias a combatir la pobreza mediante la educación y el desarrollo de capacidades.

Por su trabajo en la inspiración de jóvenes Chicanos y Latinos para atender a la universidad y desarrollar sus habilidades de liderazgo, honramos a Norma como una luchadora.

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