Mi Director, el Sr. García, Me Enseñó Cómo NO Inspirar a Los Estudiantes

Hace 24 años, en el primer día de clases, cientos de estudiantes de primer año, incómodos fueron introducidos en el sofocante auditorio de Huntington Park High School para una bienvenida formal de los administradores de la escuela. Estoy seguro de que cada uno se tomó turno para presentarse y establecer las expectativas. Probablemente hubo una actuación de la banda de marcha y guardia de color. Estos detalles son borrosos, pero recuerdo vívidamente el mensaje del director.

Tal vez el Sr. García era de una generación diferente. Tal vez él lo entendía como la única manera de inspirar a las mentes jóvenes. Pero, lo que él dijo ese día a un grupo de niños pobres de primera generación que ya tenían las probabilidades en su contra, fue memorable, por todas las razones equivocadas.

“Mira a la persona a tu lado,” nos dijo el señor García. “Uno de ustedes no estará aquí en cuatro años.”Las cabezas se giraron para dimensionar rápidamente nuestros vecinos y determinar quién iba a caer como un Hunger Games académico. Lamentablemente, su predicción no era una opinión; Se basaba en hechos.

A mediados de la década de 1990, la tasa de deserción escolar en el Distrito Escolar de Los Ángeles era un 44%, como el diario Los Angeles Times informó en Junio de 1995, “casi uno de cada dos estudiantes de preparatoria” yéndose (el Distrito) antes del día de la graduación.” Aquellos de nosotros que fuimos, por un golpe de suerte y el destino, colocados en los cursos enriquecidos y habíamos disfrutado de suficiente consuelo de nuestros padres y maestros hasta entonces, fuimos sorprendidos por la predicción, pero mantuvimos cierta confianza en que terminaríamos en el lado positivo de ese resultado. Pero, éramos un pequeño grupo entre una población de primer año de más de 1,000. ¿Cómo reaccionaron los demás compañeros de clase? ¿Cuántos de ellos recordaron cada comentario desmoralizador en ese momento y, después de haber mirado a su vecino, determinaron que no la iban a hacer, así, que mejor ni intentarlo?

Es poco probable que el impacto de las palabras del Sr. García pueda ser medido con precisión. En Junio de 1998, aproximadamente 500 estudiantes de Huntington Park High School cruzaron el escenario y recibieron diplomas. Un puñado más completaría su educación de preparatoria a través del programa GED. Un porcentaje de nosotros, a nuestro propio ritmo, continuarían sus estudios de pregrado. Independientemente de nuestros logros académicos, estoy seguro de que la mayoría de los niños incómodos, que fueron sometidos a ese mensaje pesimista hace 24 años, han definido el éxito para sí mismos y están llevando vidas que han superado todo lo que sus humildes padres podrían haber imaginado.

A medida que nuestra reunión de 20 años de la escuela preparatoria se acerca, espero que la clase de 1998 se sienta orgullosa, de todo lo que hemos superado, todo lo que hemos logrado, y todo lo que todavía tenemos que alcanzar. También espero que se unan a mí, para negarnos a perpetuar el mensaje que escuchamos hace tantos años, en ese auditorio opresivo, recordando a la próxima clase de estudiantes de primer año incómodos, de todas las razones que pueden y deben cruzar esa etapa en 2021.

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Edna Becerra

Edna Becerra

Edna Becerra is the Associate Director of Web Strategy and Multimedia at Whittier College. With more than a decade of experience in the higher education realm, she has a deep understanding of the college preparation and admission processes, and the unique challenges that first-generation students and students of color face in pursuing and completing a college education. Together with her husband, Edna is raising two daughters.

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