El Fiasco del Fondo de USC, Norman Topping Student Aid Fund: ¡Escuche a Los Estudiantes!

Mientras no soy una graduada de USC, me enorgullezco de compartir que un día seré un Trojan. En diferentes ocasiones, he utilizado esta plataforma para resaltar, el trabajo de la universidad en reclutar, e invertir, en estudiantes talentosos de sus comunidades locales, como la Iniciativa Académica del Vecindario, conocida como Neighborhood Academic Initiative, ya que, hay mucho valor en ver que las escuelas privadas de calidad demuestren un compromiso a los estudiantes de comunidades con bajos recursos. Desafortunadamente, una decisión reciente de la Administración Superior de USC, de dar por terminada la posición de Director del Fondo de Ayuda Estudiantil Norman Topping, conocida como Norman Topping Student Aid Fund (NTSAF) ahora cuestiona qué, tan comprometido está USC con las comunidades a las que sirve y, francamente, su comprensión de las necesidades de su vecindario, de los cuales son de bajos ingresos y con pocos recursos.

El fondo, Norman Topping Student Aid Fund, es una fuente de gran orgullo para USC. Fue lanzado en 1970, y fue uno de los primeros fondos de becas administrados por estudiantes, financiados por estudiantes y principalmente, administrados por estudiantes. El fondo surgió como resultado directo de la protesta estudiantil del cuerpo estudiantil homogéneo, de USC. A lo largo de los años, NTSAF ha ayudado a decenas de alumnos de baja representación, bajos ingresos y primera generación a asistir y prosperar en USC. Los solicitantes de la comunidad local y los estudiantes universitarios de primera generación, son la población objetivo. El NTSAF también ha servido como un programa de retención para estudiantes con altas necesidades financieras, que han demostrado un alto nivel de conciencia comunitaria, a menudo a pesar de circunstancias extraordinarias. Proporciona una comunidad para académicos que reciben tutoría, programación especial y asesoramiento, todo con el objetivo de apoyar el éxito académico.

De acuerdo a un memorando compartido por el Vicerrector de Asuntos Académicos y Profesionales a la comunidad de USC, “dado que, tradicionalmente el Fondo Topping, se ha ofrecido tradicionalmente a un pequeño número de estudiantes cada año, [ellos] están buscando aumentar esta oportunidad, a más de [sus] estudiantes … Una reorganización reciente de la supervisión del Fondo Topping dentro de la Oficina de Programas de Licenciatura, se alinea más estrechamente con la misión y los valores fundamentales de la universidad. [Ellos] están fuertemente comprometidos a crear un campus más diverso e inclusivo. “Como resultado de su” compromiso “de crear un campus más diverso e inclusivo, la Administración Superior de USC decidió cortar una de las posiciones más críticas para el éxito de NTSAF: su posición de directora, un papel que Christina Yokoyama, ha ocupado por los últimos once años.

Para ser claro, no conozco personalmente a Christina. Sin embargo, hice mi diligencia debida al contactar a mi red, para aprender más sobre su papel y la decisión drástica de la universidad para eliminar una posición tan vital. Para mi sorpresa, la decisión no solo se tomó sin el conocimiento previo de Christina, sino también con total desprecio por la Junta de Gobierno de NTSAF liderada por estudiantes. Como recordatorio, el Norman Topping Student Aid Fund, es una de las únicas becas iniciadas por estudiantes, financiadas por estudiantes, principalmente administradas por estudiantes en la nación. ¿No deberían los estudiantes tener algo que decir antes de tomar medidas tan drásticas? A partir de una conversación con un amigo cercano, me enteré de que el papel de Christina, no sólo era esencia, dado que proporcionaba el diseño y la visión del programa, sino también, porque se centraba en forjar relaciones sólidas, con sus alumnos. Para Erica Silva, una ex Coordinadora de Alcance de Topping, el apoyo, orientación y guía de Christina han sido invaluables. La carta de apoyo de la Junta de Gobierno de Williams para Christina, solo solidificó mis impresiones sobre ella. El Presidente de la Mesa Directiva Sierra Williams, en su carta declaró que, “Christina ha creado un ambiente abierto y acogedor que conduce al éxito académico, profesional y personal para el que todos los académicos se esfuerzan. Su presencia es esencial para garantizar que los nuevos académicos tengan los recursos que necesitan para navegar USC con éxito “. Además, Marilyn Rodriguez, ex alumna de Topping (USC ’17), declaró que,” como ex estudiante de traslado, que se desplazaba diariamente a USC, gané y experimenté la verdadera definición, de lo que era la familia Trojan, al convertirme en un erudito de NTSAF. A través de la guía del director, pude no solo tener un buen desempeño académico, sino que obtuve una mejor comprensión de mi comunidad, de mi, misma y mis mentores. La familia NTSAF se construye el uno al otro y siempre está equipado con la capacidad de recuperación, para superar cualquier obstáculo “.

Es decepcionante, tener que ver cómo la Administración de USC, se hace cargo deliberadamente de un fondo históricamente significativo. En esencia, la falta de comprensión por parte de la administración de lo que conlleva el rol y el impacto, del director de NTSAF solo destaca su desconexión con los estudiantes que el fondo ha apoyado, a lo largo de los años. El ex Vicerrector de los programas de licenciatura, el Dr. Gene Bickers y el Dr. George Sanchez, el ex Vice Decano de Diversidad e Iniciativas Estratégicas de USC Dornsife, publicaron una carta de apoyo muy enérgica a los estudiantes para revertir la decisión y solicitaron una disculpa a los estudiantes y al director actual. Además, los anteriores presidentes de la Junta de Gobierno, emitieron una carta en la que explicaban el propósito y la intención de NTSAF y han pedido que la Administración Superior de USC “opere con el mismo sentido de integridad” para proteger al Fondo.

¿Entonces qué puede hacer?

Para mostrar su apoyo a NTSAF, la existencia de la posición de Director del Programa y a Christina Yokoyama como Directora, le pedimos que escriba al Rector de USC, Michael Quick, para hacer que su voz, sea escuchada. Envíe su carta directamente al Rector de USC, Michael Quick ([email protected]) el Viernes 1/12. Por favor, cc: [email protected] y [email protected].

De la misma manera que los estudiantes se unieron hace cuarenta y siete años, para dirigir los esfuerzos para lograr un cambio sistémico y proporcionar acceso a la subrepresentación y proporcionar acceso a estudiantes de bajos ingresos y de primera generación, a través del establecimiento de NTSAF, necesitamos que USTED nos ayude a salvar la integridad de este fondo.

Lea y siga la cobertura diaria de USC Trojan aquí.

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Alma Renteria

Alma Renteria

Alma-Delia Renteria is a proud product of Lynwood schools. After graduating UC Riverside, with a B.A. in English and a year earlier than anticipated, she decided to commit her “gap year” to City Year. After City Year Los Angeles, Alma went on to purse a teaching career with Teach For America Los Angeles. Upon joining TFA, Alma began her education career as a middle school teacher. It was while teaching that she realized the need to do her part to help serve the community she grew up in and decided to run for office, getting elected to the Lynwood School Board at only 23 years old. Alma completed her Master’s degree in Urban Education at Loyola Marymount University and is currently pursuing a 2nd Masters in Education Leadership and her Admin Credential. She was recently appointed by the Speaker to the Instructional Quality Commission and also serves as a Digital Learning Instructional Coach at a dual immersion school in Pico Rivera.

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