Conozca a Herman G. Hernández, el Joven y el Único Funcionario Electo Latino, en la Junta de Educación del Condado de Sonoma

Herman G. Hernández, es el más joven y único Latino elegido el consejo de administración de la Oficina de Educación del Condado de Sonoma (SCOE). Tiene 31 años hoy, pero tenía solo 27 años cuando fue elegido en 2014. Este año marca su cuarto año en el cargo, y se reeligirá en Noviembre. Este año, Herman también es el presidente de la junta. Sin embargo, Herman, no es sólo miembro del consejo de administración, el ocupa otros puestos en la comunidad como el Vicepresidente de The College Tee Project, Delegado de la Asociación de la Junta Escolar de California para la Región 3, Director del Consejo, de la Junta de Educación del Condado de California, y un miembro del consejo de Elsie Allen High School Foundation. Todos estos consejos están conectados al acceso educativo, en particular, para estudiantes de bajos ingresos.

MM: ¿Por qué alguien tan joven y sin hijos se postula para una posición  elegida en la educación?

HH: “Decidí postularme en Diciembre de 2013, y fui elegido en Noviembre de 2014. Mi convicción política ha sido que debería haber una representación equitativa en todos los cargos electos, desde el consejo escolar, hasta el presidente de los Estados Unidos. Aprendí que nunca había habido un miembro Latino en el Consejo Escolar en la Junta de la Oficina de Educación del Condado de Sonoma, y ​​la mayoría de los niños a quienes servimos son Latinos. Además, soy joven y me siento frustrado cuando escucho a la gente decir que eres demasiado joven para postularte. Eso no es verdad. Nadie es muy joven. He tenido una pasión por la educación desde que trabajé como tutor de AVID, en Farb Middle School, mientras asistía a la Universidad Estatal de San Diego. Tuve la mayor oportunidad, de trabajar con alumnos de grados 6-8 en una escuela familiar predominantemente, minoritaria y militar. Esta experiencia, realmente me abrió los ojos, y me ayudó a darme cuenta de la importancia de los modelos de conducta positivos en las vidas de los jóvenes. Poder interactuar y hablar con los alumnos de 8vo grado sobre ser el primero de mi familia en ir a la universidad, fue empoderador, no sólo para los niños, sino también para mí. Me hizo darme cuenta del sacrificio y la educación que mis padres tuvieron para que yo llegara ahí, y también me di cuenta de que estos niños no tenían lo que yo tenía (dos padres que entendían la importancia de ir a la universidad), y necesitaban más motivación, es por eso que, me encanta mi trabajo. Aprendí sobre la equidad … Aprendí lo que ésto significaba y creo que está, en el centro de mi corazón “.

MM: ¿Cuáles son sus calificaciones, y, tiene hijos? ¿Por qué está invertido? Usted tiene solo 31 años, y tiene un título en negocios, no en educación.

HH: “Fui estudiante durante 22 años y, ciudadano de la humanidad durante 27 años. Me gradué de todos los grados en la escuela. Me gradué de el colegio comunitario. Me gradué de la universidad. Jugué deportes. Estaba en la clase de medios. Estaba en obras. Me metí en problemas. Obtuve buenas calificaciones. También participé en organizaciones en el Estado de San Diego, que me enseñaron sobre presupuestos y responsabilidad fiscal. No creo que haya requisitos específicos para postularse para el consejo escolar, pero mi calificación, si es que hubo alguna, es que realmente deseo ayudar, a apoyar y crear, nuestra futura generación de maestros, científicos, ingenieros, artistas, atletas y líderes. Todavía no tengo hijos, pero creo que el rol de un puesto electo es importante, especialmente, cuando se trata de un consejo escolar. Me importa porque si vamos a cambiar el panorama político, de nuestro condado, estado y país, y vamos a tener más líderes Latinos calificados, en cargos políticos electos en cada nivel de gobierno, debemos comenzar a nivel de la junta escolar. Cuanta más gente participe a nivel local, a nivel de base, más se involucrarán en niveles más altos “.

Herman, estaba trabajando con una gran organización sin fines de lucro que alberga un programa específico, Youth Connections. Este programa atiende a jóvenes de 16 a 24 años que no asisten a la escuela. Su objetivo es representar a todos los jóvenes de alto riesgo, en el condado de Sonoma, y ayudar a los estudiantes a continuar su educación, incluso si han sido expulsados de sus escuelas locales o colocados en el centro de detención juvenil. Herman, indicó que el rol de SCOE, es ayudar a todos los niños y jóvenes a continuar su educación. Por lo tanto, los mayores desafíos a los que se enfrenta SCOE, son la falta de fondos para los servicios de salud mental para los niños. El condado está prestando servicios a niños y jóvenes que están lidiando con haber sido arrestados por diferentes razones y SCOE, apenas puede apoyar su salud mental con los servicios prestados. Esto se suma al déficit de maestros y el aumento de los costos de las pensiones que estarán fuera de control en 2024.

Como fideicomisario de la junta escolar del condado, definitivamente ha habido momentos buenos, malos y reflexivos. Herman compartió que su mayor ‘ahh momento’ fue aprender el impacto que tiene el establecimiento de A-G como requisito, para graduarse de la escuela preparatoria en el futuro postsecundario de los niños. Herman indicó que no entiende por qué, el plan de estudios A-G, no es el estándar en todas las escuelas preparatorias en el condado y en California.

Uno de los momentos de mayor orgullo de Herman, fue el año pasado en la Graduación de Educación Alternativa de SCOE, donde la oradora principal, fue una joven que había estado encarcelada toda su carrera, en la preparatoria, desde la edad de 14 hasta los 18 años.

Herman compartió: “Ella dio el mejor discurso que jamas habia escuchado en una graduación. Fui a buscarla después de su “MÁXIMO DISCURSO” para felicitarla, y le hice una pregunta. Le pedí que me diera un consejo que le daría a su amiga que está luchando en la vida o en la escuela y ella respondió: “Solía pensar que la vida es lo que es, pero no es así. La vida es lo que tu haces de ella. Ahora, ve, y hazla genial.” Eso sirvió como el más, orgulloso recordatorio de que nosotros (el Consejo Escolar de SCOE) no podemos gobernar las escuelas con un alto número de asistencia y puntajes excelentes en los exámenes, pero estamos haciendo la diferencia y trabajando para asegurarnos de que incluso, los estudiantes que la gente olvida, todavía tienen la oportunidad de tener éxito y avanzar en la vida, de eso es, lo que estoy más orgulloso”.

Herman dijo que en el último año, la junta aprobó una resolución en apoyo de los estudios y las políticas étnicas. Tener estudios étnicos integrados, en el plan de estudios A-G y como un curso requerido para la graduación, mejoraría drásticamente las tasas de asistencia y graduación.

Entonces, ¿qué sigue para este administrador? Primero, Herman, se desempeñará como presidente de la junta. Algunas de las cosas en las que está enfocado, son, trabajar con los superintendentes y explorar la idea de crear, una escuela charter que apoye a jóvenes de 17 a 22 años que ya no asisten a la escuela, o que no tienen su diploma de la preparatoria, y ayudarlos a regresar a la escuela, y conectarlos a una habilidad comercial / profesional. Se ha dado cuenta de que existe una gran brecha, entre los trabajadores calificados, y que nosotros, como comunidad, necesitamos unirnos para abordar este problema. A Herman, también le gustaría abordar los requisitos A-G con otros miembros de la junta escolar local, para que sea un requisito en los distritos de las escuelas preparatorias del condado de Sonoma. Él quiere aumentar el gasto promedio estatal por alumno.

La misión de SCOE, es fomentar el éxito estudiantil, a través de servicios a estudiantes, escuelas y la comunidad. SCOE, es un socio educativo de los 40 distritos escolares del Condado de Sonoma, que atienden a más de 71,000 estudiantes de K-12. Este es un total de 183 escuelas, 110 son escuelas primarias, 27 escuelas secundarias, 19 escuelas preparatorias y escuelas alternativas, y aproximadamente el 32% de todas las escuelas son escuelas charter. En el año académico 2015-2016 de toda la población estudiantil de K-12, el 44% tiene desventajas económicas, el 23% son estudiantes que están aprendiendo inglés, el 15% están en educación especial y, aproximadamente el 1% son jóvenes en hogares temporales. Finalmente, los estudiantes de Latinx representan el 45% de los estudiantes por raza / etnicidad, seguidos por blancos (44%), asiáticos, isleños del Pacífico, filipinos (4%) mestizos (4%), afroamericanos (2%) y nativos americanos (1%).

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Mariana Martinez

Mariana Martinez

Mariana G. Martinez, PhD, is the eldest of three and the first in her family to earn a high school diploma and a higher education. She was raised by immigrant parents that encouraged her to get an education so that one day she could work as a secretary and not in a physically laboring job like the fields. Mariana has been an advocate in the field of education for almost 2 decades. Her love and passion in education began as Senior in high school interning at a local elementary school. Currently Mariana is the Research Coordinator for the McNair Scholar Program, a federally funded program that serves first generation and historically low income students pursue the next of their educational goals, at Sonoma State University. She is also a Lecturer in the [email protected] and [email protected] Studies Department.

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