La Batalla por el Conteo: Censo de EE. UU. 2020

¿Cuántas veces, desde el comienzo de la administración Trump, nosotros, miembros de Latinx, inmigrantes y otras comunidades marginadas que conforman el tejido de este país, nos hemos encontrado gritando en voz alta desde las calles hasta los pasillos del Congreso que contamos–Que nuestras voces, nuestra seguridad, nuestros hijos y, muchas veces, nuestra EXISTENCIA en este país importa?

¿Y cuántas veces nuestras voces han sido recibidas con arrogancia, racismo apenas disimulado, sexismo y sí, incluso odio? La respuesta: demasiadas veces para contar.

Y sin embargo, persistimos. Los DREAMers y los inmigrantes indocumentados se han presentado para ser vistos, escuchados y contados, mientras que otros luchan implacablemente para garantizar que las redes de seguridad pública y las oportunidades educativas de nuestra comunidad se mantengan intactas. Mire, lo que la administración Trump, no se da cuenta en su ataque constante contra nosotros es que, la persistencia no es un concepto nuevo para nosotros. Nuestra comunidad de Latinx es resistente, y una y otra vez ha ganado batallas por nuestra dignidad, nuestros derechos, nuestra protección y oportunidades para nuestros hijos.

Bueno amigos, nuestra próxima batalla está sobre nosotros: el Censo de EE. UU. 2020.

Mientras que el Censo 2020, puede parecer demasiado lejos como para generar discusiones entre las comunidades, las decisiones intempestivas, las pruebas con financiación insuficiente y el apoyo operativo insuficiente ya han puesto en peligro la cuenta completa de la comunidad Latinx.

Pero antes de entrar en eso, comencemos revisando por qué el Censo le importa a nuestra comunidad. Requerido por la Constitución de los EE. UU., Cada diez años el gobierno debe realizar un censo, que capture el número de personas que viven dentro de sus fronteras. Los resultados del recuento se utilizan en parte, o en conjunto, para determinar la asignación de fondos de más de 132 programas federales, incluido el Programa Nacional de Almuerzos Escolares (National School Lunch Program), el Programa federal de Subvenciones (Pell Grant Program), que otorga subsidios a estudiantes universitarios de bajos ingresos y fondos educativos para respaldar bajos ingresos, estudiantes de inglés y otras poblaciones estudiantiles vulnerables. Y lo que es igual de importante, el conteo del Censo impacta directamente a nuestra representación, como en la cantidad de personas que enviamos al Congreso para luchar y defender nuestros intereses.

El censo importa, a lo grande. En pocas palabras, un conteo inferior equivale a menos dinero y menos poder político.

Desafortunadamente, las comunidades de Latinx, particularmente los niños de Latinx, han sido históricamente subestimados en la cuenta, lo que ha provocado la pérdida de miles de millones de recursos federales a lo largo del tiempo, por lo que no sorprende que aquí, sea donde la administración de Trump, ha elegido pelear con nosotros.

A pesar de las advertencias y la fuerte oposición, el 26 de Marzo, el Secretario de Comercio Wilbur Ross, anunció la decisión de restablecer una cuestión de ciudadanía en el formulario del Censo. La restitución no es más que un intento apenas disimulado, para evitar que las familias indocumentadas participen en el Censo por temor a la deportación. El resultado esperado: un conteo menor de la comunidad Latinx.

Además, la Oficina del Censo, en un intento de “ahorrar costos y minimizar el riesgo”, se está moviendo hacia la transición de los formularios del Censo por correo, a una plataforma digital en línea. Innecesario decir, que el esfuerzo ignora la existencia de la división digital real de nuestro país. Sin lugar a dudas, este movimiento favorece a los sectores de nuestra sociedad que tienen acceso y comodidad a la tecnología, mientras que perjudican a los que no la tienen. El resultado esperado: un conteo menor de la comunidad Latinx.

A medida que el director ejecutivo de la Alianza para una Comunidad Mejor, cuya misión es promover la prosperidad económica de la comunidad Los Ángeles Latinx, inclusive, de una mejor calidad de vida de los latinos en la educación, la salud y la participación ciudadana, que vamos a hacer todo lo posible para garantizar un conteo completo de la comunidad de Los Ángeles Latinx. Vamos a trabajar estrechamente con nuestros derechos civiles, la justicia social y socios de promoción para maximizar el alcance y la concienciación sobre la importancia del Censo, a través de campañas de educación pública, la creación de coaliciones y el compromiso con nuestras instituciones públicas. Vamos a luchar para que el Congreso apruebe una legislación que invierta los esfuerzos parciales que se han introducido.  

Pero estoy aquí para decirle: que eso no será suficiente. Necesitamos a cada comadre en esto. El miedo dentro de nuestra comunidad de inmigrantes está justificado y es real, y no se sostendrá con vallas publicitarias, comerciales de radio o, panfletos educativos. Para estar seguros, ganaremos esta batalla, pero solo se ganará una persona a la vez. El miedo es vencido por la confianza y el amor. Los líderes de confianza en nuestras comunidades de inmigrantes serán los que encabecen este esfuerzo para garantizar un recuento preciso, guiando a las comunidades a proporcionar información sobre su estado legal y otra información personal al gobierno. Todos debemos hacer nuestra parte para alentar a nuestros vecinos, nuestros compañeros de trabajo y nuestras familias a participar.

La batalla está ante nosotros, pero afortunadamente para nosotros, el camino hacia la victoria es clara. Debemos tomar nuestra posición no sólo diciendo que contamos, sino siendo contados.

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Nadia Funn

Nadia Funn

Nadia Diaz Funn is executive director of the Alliance for a Better Community, a nonprofit organization whose mission is to promote economic prosperity of the Latino community and the Los Angeles region, inclusive of an improved quality of life for Latinos in education, health and civic participation. Born and raised in unincorporated East Los Angeles, she attended local Catholic and public schools wherein her passion for learning and desire for social justice was seeded and nurtured by great teachers, counselors, coaches and principals. Through the support of her community and hard work of her parents, she was one of the first in her family to attend and graduate from college. Her experiences as a first generation Latina college student were foundational in her life’s work as an advocate for high quality public education. Nadia currently lives in Los Angeles with her husband, Kyle, and two young sons, Aidan and Evan.

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