Seis Madres del Valle de San Fernando Fueron Honradas Con el Premio de Voluntario del Año por la Asociación de Escuelas Chárter de California

El martes 27 de marzo de 2018, seis madres de escuelas chárter del noreste del Valle de San Fernando, fueron honradas con el Premio The Hart Visión, por Voluntario del Año. Desde 1995, la Asociación de Escuelas Chárter de California, ha estado reconociendo a personas con este premio, pero esta es la primera vez que un grupo, ha sido nominado y seleccionado para recibir este honor. Las seis madres trabajadoras, Bielma Pérez, Esmeralda Medina, Mireya Pacheco, Ramona López, Roxann Nazario y Xitlali Castro, son madres de escuelas chárter del Distrito 6 de la Junta del LAUSD.

Usted podría preguntar: “¿Qué hicieron estas seis madres para merecer este premio?”

Han estado trabajando duro, y al mismo tiempo, creando una reputación para ellos mismos en su comunidad. Éstas madres comenzaron a trabajar juntas en el otoño de 2016, cuando los candidatos para la Junta Escolar comenzaron a hacer campaña. Comenzaron reuniéndose con cada candidato, uno por uno, mientras anunciaban su candidatura. Después de varias reuniones, estas damas organizaron un Recibimiento y un Foro de Candidatos. Después del foro quedó claro para éstas madres quien sería el mejor candidata para su distrito de la mesa directiva, y esa candidata fue Kelly Gonez. Kelly era una chica local de una familia de inmigrantes, que se convirtió en maestra. Debido a esto, Kelly podría relacionarse con los desafíos que estas madres estaban enfrentando. A pesar de que ella era maestra, ella había estado trabajando recientemente en Washington D.C., con la administración de Obama, en esfuerzos de reforma educativa. Incluso con su impresionante formación, lo que más resaltó de Kelly fue lo sensata que era, y su capacidad, para relacionarse fácilmente con las personas de su comunidad.

Después de varios meses de campaña, que incluyeron banca telefónica, tocar la puerta y unir a otros padres, ¡Kelly ganó! Éstas mamás compartieron en su victoria, y en la Inauguración de Kelly, en julio del año pasado, ella personalmente agradeció a cada una de estas madres en su discurso, por su nombre. Hasta el día de hoy, continúan reuniéndose con Kelly y abogan por su comunidad y escuelas.

Inmediatamente después de la campaña, este mismo grupo de madres comenzó a trabajar en la derrota de SB 808, un proyecto de ley redactado por el ex senador estatal Tony Mendoza. La SB 808 habría negado a las escuelas charter el derecho de apelar a nivel de condado o estado, si por alguna razón su renovación de la escuela charter sería denegada o considerada una “carga financiera”. Las mujeres se reunieron con todos sus funcionarios públicos uno por uno, comenzando con Kelly Gonez. También se reunieron con su ex representante que estaba en el cargo en ese momento, el asambleísta Raul Bocanegra. Después se reunieron con el Senador Ben Allen, Presidente de Educación del Estado de California, director del distrito. Y finalmente, se encontraron con el director de distrito del Senador Tony Mendoza. La reunión fue programada originalmente, por madres del de la Junta del distrito 5, quienes le pidieron a las madres del Distrito 6, que se unieran a la reunión, cuando se programó la reunión, les dijeron que Mendoza no podría asistir a la junta. Pero cuando llegaron y subieron al ascensor, ¡el Senador Mendoza ya estaba en el ascensor! Aprovecharon el momento y le pidieron a Mendoza, que asistiera a la junta, ya que obviamente estaba allí, pero se negó diciendo, que estaba demasiado ocupado, como para unirse a la reunión que estaba teniendo lugar en su sala de conferencias, a pesar de que estuvo allí todo el tiempo. Poco después de esta reunión, Mendoza fue acusado de acoso sexual por muchos acusadores diferentes, lo cual suena kármico. Independientemente de lo que estaba sucediendo con Mendoza, las mujeres persistieron hasta que supieron con certeza, que la factura estaba muerta. Y ese día llegó el 10 de enero de 2018, en Sacramento, donde celebraron otra victoria.

El mes pasado, las mujeres ayudaron a organizar a los padres en su distrito para participar en un Rally / “Teach-In” que tuvo lugar frente a la Convención del Partido Demócrata, de California, el sábado 24 de febrero. Esto fue en un esfuerzo por hacer que sus voces fueran escuchadas por el Partido Demócrata de California, que aprobó una moratoria sobre nuevas escuelas charter un día antes, en la convención. Más de 800 familias chárter asistieron mientras marchaban e intentaron educar a los delegados sobre las razones por las cuales seleccionaron una escuela chárter, sobre las escuelas del distrito en sus vecindarios.

Una cosa que creo que es importante tener en cuenta, es que estas mamás trabajan en equipo, y es por eso que han tenido éxito. Como dijo una de nuestras Comadres más nuevas, Roxann, en su discurso de agradecimiento en la Recepción del Premio Hart Visión, “En primer lugar, se trató de un esfuerzo de grupo. No hay un líder o persona a cargo. Cada una de nosotras, ha contribuido de diferentes maneras, pero igualmente. Somos un grupo de madres chárter, motivadas y enfocadas que hacen todo lo posible para abogar, por nuestras escuelas chárter locales”.

Roxann también me mencionó que éstas madres son diferentes en muchos sentidos, incluidas las creencias religiosas, los antecedentes o los estilos de vida, pero comparten un objetivo común y es apoyar a las escuelas exitosas en su comunidad. Y ese interés compartido las mantiene trabajando juntas como un equipo.

Sí tienen una persona a la que acreditan por apoyarlas en el camino, y esa es Maria Flores. Maria es una organizadora de padres de la Asociación de Escuelas Chárter de California, y ha estado trabajando con este grupo durante el último año. Aunque María no es la organizadora principal que originalmente las reunió, esa organizadora inicial fue Esmeralda Marcial, quien fue la organizadora anterior de CCSA y ahora trabaja para Kelly Gonez. Xitlali Castro le da el crédito a María, por “Dirigir este grupo, en la dirección correcta, permitiéndonos controlar las agendas de las reuniones y también facilitar contactos y datos”. Xitlali agrega, que María fue la que nominó al grupo para el premio, porque no quería que sus esfuerzos pasarán desapercibidos.

Bielma Pérez dijo: “Cuando tienes un grupo de mujeres trabajando juntas, las cosas pueden ser abrumadoras, pero María es una verdadera mediadora. Ella constantemente nos anima a hablar y escuchar a los comentarios que recibimos. María es una apasionada de su trabajo, y siempre me transmite energía positiva. ¡Ella constantemente nos anima a ser mejores! ¡Ella, es una gran persona para trabajar con ella, y, es una gran amiga!”

Y Esmeralda Medina agregó: “Lo que amo de María, es que siempre es positiva y divertida. Y eso es lo que la convierte en una gran líder”.

Éstas comadres han creado algo especial, algo que está teniendo un impacto en sus comunidades. Están extremadamente humildes y agradecidas por sus premios, porque fue inesperado. Ellas no pasan varias horas a la semana de voluntarias por reconocimiento, lo hacen porque es necesario hacerlo. Y continuarán haciendo este trabajo apasionadamente por sus hijos y sus comunidades.

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