Un Cafecito y Platica: Lakisha Young, de Oakland, ha Terminado de Esperar a Superman y Está Lista Para Que los Padres Tomen el Liderazgo

Lakisha Young, es directora ejecutiva de The Oakland REACH. Ha dedicado su carrera a promover el acceso a escuelas de calidad, porque sabe de primera mano, que una buena educación cambia vidas. La abuela de Lakisha, tenía una educación de noveno grado, y su madre sólo completó la escuela preparatoria, pero sabían que querían más para ella. Su compromiso inquebrantable con la educación de Lakisha, dio sus frutos y pudo asistir a excelentes escuelas y graduarse de la colegio.

Lakisha ahora es madre de tres niños que asisten a las escuelas públicas de Oakland, y ella lleva los sueños de su abuela y su madre, en su propio compromiso con su educación. Ella sabe lo que es luchar para que sus hijos ingresen a las escuelas de alto rendimiento, y nunca olvidará lo impotente que se sintió en el momento en que supo que su hijo mayor, fue ubicado en la escuela primaria faltante del barrio al borde del cierre. Eso desató tanto el temor, como el fuego en ella, como defensora de sus hijos, y, de los hijos de otros padres en todo Oakland.

En diciembre de 2016, Lakisha lanzó una confraternidad de 50 padres, cuyos hijos asistían al distrito de bajo rendimiento y las escuelas chárter en Oakland. Los padres de esa primera confraternidad se convirtieron en el grupo fundador de The Oakland REACH y se comprometieron a trabajar juntos para hacer que “el padre impotente sea poderoso”.

Hasta la fecha, The Oakland REACH, se ha reunido con más de 3,000 padres en todo Oakland, escuchando sus historias y luchas, y, empoderándolos para exigir más por sus hijos.

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Empezó The Oakland REACH hace unos dos años. ¿Cuáles son sus metas de la organización?

Nuestra meta número uno es, capacitar a los padres de nuestras comunidades más desatendidas, para exigir mejores escuelas para nuestros hijos.

The Oakland REACH, involucra a los padres organizando conversaciones individuales, sobre cómo están funcionando las escuelas, ofreciendo sesiones informativas en espacios comunitarios para hablar más sobre los problemas que impactan a nuestros niños y, brindando la capacitación de liderazgo necesaria, para cambiar un sistema que ha dejado a los estudiantes atrás, durante mucho tiempo.

Continuaremos luchando hasta que todos los padres en Oakland que desean poner a sus hijos en una escuela de calidad y en camino a la universidad, tengan esa oportunidad.

Las escuelas chárter, hoy sirven alrededor del 30 por ciento de los estudiantes en Oakland, uno de los porcentajes más altos de cualquier ciudad en el país. ¿Por qué hay tanta demanda de opciones en Oakland?

Hay algunas excelentes escuelas en Oakland, pero hay muchos más niños que no tienen acceso a esas escuelas. Hay una gran demanda porque hay una demanda de calidad.

Todos los padres buscarán la mejor oportunidad que puedan para sus hijos, sin importar dónde vivan. Y definitivamente, no es un gran secreto que hay muchos barrios donde los niños y las familias no tienen esas buenas oportunidades. Vivo en un vecindario donde mi escuela de “vecindario” se encuentra en el 5% inferior de las escuelas en California. Mis hijos no pueden y no van a asistir a esa escuela. Esa es mi historia personal, y esa es la historia de los miembros de The Oakland REACH.

Cuando mi hijo mayor ingresaba al jardín de infantes, había alrededor de 10 escuelas primarias, en las que todos los padres de Oakland querían poner a sus hijos. Diez años después, hay muchos más niños en Oakland, pero todavía estamos luchando por el acceso a esas mismas escuelas de alto rendimiento. El Distrito no ha respondido para satisfacer la necesidad de calidad, por lo que los padres buscan otras opciones.

Recientemente apareció un informe, que culpa a las escuelas chárter de los problemas financieros del distrito, lo que indirectamente culpa a los padres. ¿Cómo reaccionan los padres de charter a esto?

Nuestro objetivo es que los padres elijan las mejores opciones y oportunidades para sus hijos, y para muchos padres, esa opción es una escuela charter. Para otros padres, la mejor opción es tratar de navegar el proceso de inscripción del distrito para que sus hijos entren a las escuelas del distrito de alto rendimiento.

En nuestro trabajo nos aseguramos de que nuestros padres comprendan, que tienen opciones, les damos acceso a la información para explorar sus opciones, y les ofrecemos amor y apoyo para que se sientan seguros para ponerse de pie y, anteponer las necesidades de sus hijos primero. Todos estamos singularmente enfocados en escuelas de calidad. ¡Otras personas pueden discutir sobre el resto!

¿Qué Es lo que se necesita para que Oakland se convierta en un distrito escolar de alto rendimiento? ¿Qué tipo de cambios quiere ver The Oakland REACH?

Lo que realmente necesitamos pensar es, cómo Oakland puede convertirse en una ciudad con más opciones de escuelas de alta calidad para las familias. Hemos hablado con más de 3,000 familias, y ellos quieren que nuestro distrito y escuelas chárter, funcionen mejor.

Queremos que el enfoque se desplace del tipo de escuela a asegurarse de que los estudiantes de Oakland, estén preparados para la universidad. Queremos un verdadero impulso y acción en el servicio a los niños.

Oakland tiene una larga y polémica historia política: una comunidad activista muy poderosa y militante, una unión de maestros agresiva, reuniones ruidosas y enconadas de la junta escolar, y mucha rotación en el liderazgo. ¿Cuál es la mejor esperanza para el Distrito Escolar Unificado de Oakland en este momento, y, es posible reunir todas estas agendas competitivas para los niños?

Esa es una gran cantidad de intereses enumerados en su pregunta: parece que los estudiantes y las familias deberían ser el primer y único interés en esa lista. Por eso estamos luchando.

Como ex maestra, creo que las personas que enseñan a nuestros hijos también son importantes, y la atención debe centrarse en enseñarles bien a los alumnos, y en obtener el apoyo que necesitan y merecen los maestros.

Los padres de Oakland REACH, han estado en todas las reuniones de la junta, nadie habla de calidad. El consejo necesita estar en la misma página con eso. Es el futuro de nuestros hijos lo que está en juego, así que hemos terminado de esperar a superman, ya terminamos de esperar que alguien más tome medidas. Estamos tomando la iniciativa.

Originalmente publicado en Education Post.

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