Por qué Abogó por Mantener Rocketship Fuerza Community Prep Abierta por 5 Años Más

Debido a mi experiencia personal en la escuela, no quería que mis hijos fueran a las escuelas a las que asistí. En ese tiempo,nuestro código postal determinaba a qué escuelas teníamos que asistir, así que me mudé tratando de encontrar una mejor opción para mis hijos mayores. Desafortunadamente, mis hijos mayores no recibieron una mejor experiencia en la escuela de la que yo esperaba. Mi hija mayor no estaba motivada para desarrollar todo su potencial y mi hijo fue trasladado a lo largo de cada año escolar, a pesar de que no estaba al nivel de grado.

En 2006, recuerdo ir a las audiencias de la junta de la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara en apoyo de la Escuela Primaria Rocketship. Los cofundadores, Preston Smith y John Danner, trabajaron con nuestra comunidad parroquial para brindar educación de alta calidad a nuestros estudiantes. Escuchar los testimonios de los miembros de nuestra comunidad parroquial me hizo darme cuenta de que no era la única que atravesaba dificultades similares para tratar de encontrar mejores oportunidades para nuestros hijos, y estaba agradecida de que nuestra comunidad se uniera para pedir mejores oportunidades educativas.

Poco después, Rocketship abrió sus puertas en el centro de San José. Recuerdo ir a una gira escolar con el personal de nuestra parroquia. Lo primero que me llamó la atención fueron las pancartas de la universidad, los estudiantes estaban motivados para pensar en la universidad a una edad temprana. En el lanzamiento, cada estudiante estaba motivado para aprender; ¡aplaudieron, bailaron y estaban emocionados de comenzar su día! Todos (director, subdirectores, maestros, personal de apoyo) estaban en la misma página, motivando a cada estudiante a aprender y pensar sobre la universidad. Me quedé realmente impresionada al ver a los estudiantes participar en el aula y recuerdo haber pensado, ‘si tan solo tuviera esta opción para mis hijos’, que en ese momento estaban en la escuela secundaria. Pero al mismo tiempo, estaba muy feliz por los niños de nuestra comunidad parroquial que tenían esta opción. Cuando mis sobrinos estaban listos para comenzar el kindergarten, les conté a mis hermanas y sobrinas sobre Rocketship.

Mis sobrinos y sobrinas estaban prosperando en Rocketship Si Se Puede, noté la diferencia en la educación que recibían en comparación con lo que mis hijos mayores recibieron. Entonces, cuando nuestra hija menor estaba lista para comenzar la escuela, era un hecho que queríamos que asistiera a Rocketship. El plan era que cuando cumpliera los cinco años, iría a Rocketship Si Se Puede con todos sus primos. Cada vez que pasábamos por Rocketship Si Se Puede, Gianna decía: “Mami, cuando cumpla cinco años, voy a ir a la escuela en Rocketship Si Se Puede”, y cada vez que decía “¡Sí!” Lo había estado preguntando desde que ella tenía alrededor de dos años.

Bueno, cuando llegó el momento de inscribir a mi hija en la escuela, el requisito de edad estatal había cambiado, lo que significaba que Gianna se perdió la edad límite para comenzar el kindergarten por tres semanas. Rocketship Sí Se Puede no ofrecía kínder de transición en ese momento, así que tuve que buscar opciones en las escuelas de nuestro distrito local, pero cuando el distrito local dijo que no estaban seguros de si podían financiar el kínder de transición durante todo el año escolar y el programa solo duraría unas tres horas al día, lo que para mi familia era complicado debido a que tanto mi esposo como yo estábamos trabajando tiempo completo, sabía que tenía que buscar otra opción. Mi hermana, que trabaja en Rocketship Si Se Puede, me dijo que Rocketship estaba abriendo una nueva escuela en nuestra comunidad e iba a ofrecer kínder de transición de tiempo completo, así que presenté una solicitud para Gianna y oré para que ganáramos la lotería,un lugar en el kínder de transición en la nueva escuela Rocketship. Cuando recibí la confirmación de que habíamos ganado la lotería, ¡estaba emocionada! No pude evitar sentirme bendecida por tener esta oportunidad para mi hija menor.

Pero la emoción pronto se convirtió en incertidumbre cuando asistimos a una reunión comunitaria en febrero de 2014. En 2011, Rocketship recibió la aprobación de la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara (SCCOE) para abrir 20 solicitudes charter durante un período en el Condado de Santa Clara. Rocketship Fuerza iba a ser la primera escuela que se abriría a partir de esa aprobación. Durante nuestra reunión comunitaria en febrero de 2014, las familias que habían ganado la lotería para que sus hijos pudiera ir a la nueva escuela estuvieron presentes. El CEO de Rocketship, Preston Smith, anunció que cinco distritos de San José demandaron a SCCOE por la aprobación de las 20 charter a Rocketship, lo que significaba que no podríamos abrir nuestra escuela con esa petición, hasta que se arreglara el litigio. No podíamos esperar para eso, necesitábamos que la escuela abriera en el otoño de 2014. Preston nos dijo que tendríamos que presentar una nueva petición de constitución, pero nosotros, los padres y la comunidad, teníamos que trabajar arduamente para que nuestra charter se aprobará. El Presentó a Alicia Ross, la Directora de la Organización de Padres en ese momento, y preguntó a quién le gustaría ayudar con la apertura de nuestra escuela. Mi esposo estaba sentado junto a mí y me dijo: “Levanta la mano ya que te gusta ser voluntaria”. Así que levanté la mano, sin saber en qué me estaba metiendo.

El día siguiente más o menos, recibí una llamada de Alicia y programamos un encuentro. No estaba segura de qué esperar, pero nos conocimos y compartí mi historia con ella y la razón por la que estaba buscando una mejor opción para Gianna.

Los siguientes meses yo, junto con muchos otros padres asistimos a muchas reuniones, donde aprendimos a utilizar nuestra voz.  Aprendí personalmente sobre la brecha de logros y me di cuenta de que la lucha que tuve con mis hijos en la escuela e incluso mi experiencia en la escuela, en realidad se debió a la brecha de rendimiento. Nuestros estudiantes de color de bajos ingresos están siendo desatendidos y eso me enfureció.  Aprendí sobre la organización comunitaria, que si nuestra comunidad trabaja en conjunto, podemos hacer un cambio positivo y la necesidad de trabajar juntos para nuestra escuela en nuestra comunidad ¡fue crucial! Aprendí a compartir mi testimonio y usar mi voz en las reuniones de la junta. Aprendí a dirigir reuniones con funcionarios públicos y con otros. Aprendí la importancia de construir relaciones, debemos involucrarnos en nuestras comunidades, y debemos responsabilizar a los funcionarios públicos.

Recuerdo haber asistido a la primera audiencia sobre nuestra petición de constitución en el distrito escolar de Alum Rock. La audiencia se llevó a cabo en la cafetería de la Escuela Intermedia Mathson, ya que esperaban una gran participación. Recuerdo haber ingresado a la cafetería, y sentí mucha ansiedad y tensión, había muchos maestros de distrito que asistían a la petición, sus señales y testimonios eran crueles. Me hizo sentir que NO quería que los maestros enseñaran a mi hija si así es como actúan en la comunidad. No tenían que actuar de manera tan mezquina y odiosa hacia nuestra petición, fue una experiencia que nunca olvidaré. Somos una comunidad e incluso si no estamos de acuerdo, no debemos actuar con odio. Nuestra directora fundadora, Maricela Guerrero, nos recordó que debemos seguir mostrando nuestro valor central de RESPETO, incluso si fueran mezquinos y odiosos. No estuvimos allí para discutir con los maestros del distrito, estuvimos allí para compartir nuestra historia de por qué NECESITAMOS Rocketship Jackson (nombre de la solicitud de constitución en ese momento) en nuestra comunidad.

Lamentablemente, el distrito negó nuestra petición de constitución, y me di cuenta de cuánta política está involucrada en nuestro sistema educativo. Nuestra petición charter cumplió con los lineamientos establecidos en la ley, sin embargo, los miembros de la junta aún podían negar en función de su agenda personal. Pero no nos conformamos con un no, apelamos a la Oficina de Educación del Condado de Santa Clara (SCCOE) y nuevamente, nos reunimos con los miembros de la junta de SCCOE, y con quienes nos respondieron, porque no todos los miembros de la junta escolar en los distritos y el condado está dispuesto a escuchar a la comunidad a la que sirven. Tuvimos varias reuniones, asistimos a las audiencias en SCCOE, y el día de la votación, ¡recibimos la decisión UNÁNIME de aprobar nuestra petición de constitución! ¡Estaba tan contenta y emocionada de que recibimos la aprobación para abrir nuestras puertas en agosto de 2014, gracias al arduo trabajo y esfuerzo de nuestras familias y la comunidad que se unieron para brindar una opción de alta calidad a nuestra comunidad! ¡Durante este proceso, me di cuenta del PODER que tenemos los padres en nuestra comunidad! La lucha que tuvimos para obtener nuestra escuela aprobada es la razón por la que llamamos a nuestra escuela Rocketship Fuerza Community Prep. “Fuerza” es la palabra española para fuerza, fuerza o poder.

Ahora que comenzamos el quinto año escolar, necesitamos renovar nuestra petición de constitución, para que nuestra escuela permanezca abierta otros cinco años. Las escuelas charter en California necesitan renovar su petición cada cinco años. Personalmente, veo esto como una forma de hacer que nuestras escuelas rindan cuentas, para garantizar que nuestra charter cumple con lo establecido en la petición. Deseo que la misma responsabilidad se dé con TODAS las escuelas, incluidas las escuelas tradicionales del distrito. Pero, sinceramente, también me preocupa la política que existe en nuestro sistema educativo. Nuestros datos muestran que nuestra escuela está superando a nuestras escuelas locales tradicionales que están en nuestra comunidad, nuestra escuela tiene estabilidad financiera, sin embargo, un miembro de la junta que es antimonopolio, aún puede votar no debido a su agenda personal y no votar basándose en hechos o los testimonios de nuestras familias. Hemos comenzado el proceso en nuestra escuela, celebrando varias reuniones para que los padres trabajen juntos, junto con nuestros líderes escolares para garantizar que nuestra escuela permanezca abierta otros cinco años. Ya nos hemos reunido con la fiduciaria Grace Mah y el fideicomisario Joseph Di Salvo, compartimos nuestras historias y experiencias con cada uno, y agradezco que se hayan tomado el tiempo para reunirse con nosotros los padres. También hemos contactado a otros miembros de la junta en SCCOE para que podamos compartir con ellos también. Espero que la política no se interponga en el camino de nuestros estudiantes y en nuestra comunidad. La realidad es que los miembros de la junta de SCCOE no son los mismos que estuvieron en la junta en junio de 2014, cuando recibimos la aprobación unánime, por lo que debemos continuar trabajando juntos para mantener nuestra escuela abierta. El poder de los padres es crucial en este proceso, y estoy agradecida de ser parte de este proceso. ¡Rocketship Fuerza, cinco años más!

What do you think?

The following two tabs change content below.

Lety Gomez

Lety Gomez

Lety Gomez was born and raised in East San Jose. She is married with three children. She graduated from University of Phoenix with a bachelor’s degree in Business/Accounting. When she was a teenager, Fr. Mateo Sheedy was the pastor of her parish, Sacred Heart of Jesus. She fondly remembers his passion for social justice, especially justice for the immigrant community in San Jose and ensuring that the parish youth had access to high quality education. Fr. Mateo instilled in her his passion for social justice, but for many years it was kept unlit, deep inside of her. It wasn’t until her youngest daughter was enrolled at Rocketship Fuerza Community Prep in 2014 that her passion for social justice lit up. Thanks to the Rocketship parent organizer at that time, Lety received training and the tools to use her voice for social justice and learned about community organizing. She is proud to be one of the many parents who worked hard to open their school, knowing that the kids needed and deserved a better public school. That struggle is why they named their school Rocketship Fuerza Community Prep. “Fuerza” is the Spanish word for force, strength, or power. Her passion for advocating for education has allowed her to be a voice for other parents in her community who seek high quality education options. She wants to share her story with other parents in efforts to motivate them to get involved so they can advocate together, because united they can make a change in the educational system and in their communities. Lety is currently a community leader in East San Jose, where she advocates for equity in public education and parent choice.

More Comments