Las Escuelas Chárter No Son el Problema: Corrijan las Escuelas Deficientes Primero

Ahora que ha sido una semana desde la reunión de la junta directiva de LAUSD, de la semana pasada, y, el polvo ha comenzado a asentarse, recuerdo un día increíble, un día que me trajo decepciones, pero también alegría. Independientemente del resultado, fue un día de unidad y empoderamiento para la comunidad de elección escolar. Llegué a la sede de LAUSD a las 6:30 AM, el martes por la mañana para hacer fila para la reunión de la junta de la tarde. Tuve que llegar 6 horas y media antes, para asegurarme de poder hablar durante los comentarios del público. El sol apenas estaba saliendo, pero la línea ya estaba doblada alrededor de la esquina cuando llegué. Alrededor de las 9 de la mañana, los padres y los estudiantes de la escuela chárter Alianza, comenzaron a llegar en buses cargados, traían puestas camisas verdes que decían “Orgulloso padre de Alianza” en la parte posterior. Comenzaron a cruzar la calle y se alinearon en la esquina de 3rd Street y Beaudry, con carteles que decían “Mi hijo, mi elección” y “Los niños primero, no la política”. A medida que más y más personas seguían llegando, Beaudry Avenue, estaba empezando a llenarse con padres, estudiantes, maestros y líderes de escuelas chárter.

 A las 11 am, la policía escolar, estimó que la multitud era de 3,500 personas, casi el doble de la asistencia esperada. La banda de la Escuela Preparatoria Granada Hills Charter, tocó música y entretuvo al público. Pero el equipo de baile de GHCHS cautivó a la multitud con su rutina de hip hop, inspirada por Beyonce. Seguirlos no fue una tarea fácil, pero yo fui la siguiente oradora. La multitud del martes, la mayoría apoyantes de escuelas chárter fue la más grande a la que me he dirigido. Y, aunque mi voz tembló con mi primera oración, hice todo lo posible por dar un “llamado a la acción” para mi comunidad. Les dije que sabía que este día, iba a llegar. Sabía que “los ataques continuarán porque, cada vez que tenemos una victoria, nos enfrentamos a represalias y eso, es lo que era esto”. Y no importa lo que suceda hoy, ya sea que obtengamos el resultado que queremos o no, no podemos dejar de luchar. Esta es una batalla que se ha estado preparando durante años, y tenemos que luchar, el tiempo que sea necesario”. La energía y los aplausos de la multitud, fueron tan poderosos, que atrajo la atención de dos miembros de la junta, que ahora estaban en el escenario detrás de mí. Los miembros de la junta, Mónica García y Nick Melvoin, salieron para dirigirse a la multitud, pero no pude quedarme para escucharlos porque tenía que entrar en la sala de juntas.

Me despedí de mi hija y de mi novio, que tenían que quedarse afuera. Mirando a mi hija sosteniendo un letrero que decía “Las escuelas chárter te impactarán, de un estudiante de chárter Fenton” fue muy poderoso para mí. Hace dos meses, ella no entendía nada de esto. Ella no entendía por qué a veces la arrastré a largas reuniones aburridas. Eso fue hasta que ella fue a la marcha de la maestra conmigo en diciembre, antes de la huelga, y escuchó y vio todas las cosas negativas que la gente decía sobre las escuelas charter. Eso tuvo un profundo efecto en ella y, en su comprensión de la situación.

El interior de la sala de juntas estaba lleno, con cinco cámaras de noticias instaladas en el lado izquierdo de la sala. La primera tarea, fue aprobar el contrato del maestro que se negoció la semana anterior. Ha habido muchas discusiones y artículos escritos sobre las implicaciones financieras de este acuerdo y, la capacidad del distrito para cumplir las promesas hechas. La Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles, se refirió al contrato como financieramente “no sostenible”, en un análisis que realizó. Sin embargo, la nueva resolución del contrato, se aprobó con un voto unánime.

Cuando llegó el momento de los comentarios públicos sobre la resolución de la moratoria de las escuelas chárter, fui el segundo padre que habló. Hice varios puntos durante mi comentario público sobre cómo esta nueva prohibición podría afectarnos, que no tenía nada que ver con nuestras escuelas existentes. Hablé sobre la falta de escuelas secundarias en la Junta del Distrito 6, donde vivo. En la ciudad de Sylmar, sólo tenemos dos opciones. La escuela del distrito de mi vecindario es la secundaria Olive Vista Middle School. Olive Vista, donde muchos de los miembros de mi familia han asistido, tiene un dominio del 16% de sus estudiantes que alcanzan el estándar estatal de matemáticas. Esto no es aceptable, y por lo tanto, no es una opción para nosotros. Olive Vista, ahora tiene un excelente programa STEAM Magnet, al que nos hemos postulado, pero todavía no estamos seguros de que mi hija haya sido aceptada todavía. La otra opción es PUC Triumph, que solo inscribe a unos 300 estudiantes en total y, generalmente, tiene una lotería para participar.

También hablé sobre la rendición de cuentas y, cómo las escuelas chárter son más responsables que las escuelas del distrito, debido a su proceso de renovación de cinco años, en el cual se requiere que, escuelas charter, muestren que están ayudando a los estudiantes a tener éxito. Si el estatuto no se renueva por alguna razón, la escuela puede cerrar, extraviando a cientos de estudiantes. Creo que deberíamos centrarnos en reparar las escuelas deficientes del distrito y eso incluye las escuelas chárter de bajo rendimiento. Yo creo que todas las escuelas deberían rendir cuentas.

Durante mi comentario público el martes, dije que: “Creo que ya es tiempo de que empecemos a hablar sobre la rendición de cuentas de las escuelas con el rendimiento más bajo del distrito”. ¿Por qué se permite que estas escuelas permanezcan abiertas año, tras año? ¡Tal vez deberíamos estudiar eso! ”Le dije a la Junta, con un aplauso de la sala. Los padres y los defensores de la reforma educativa, están cansados ​​de no hacer nada con respecto a estas escuelas de bajo rendimiento que han fallado a generaciones de jóvenes. Entonces, ¿por qué no identificamos las peores 100 escuelas públicas? Oh, espera, la nueva herramienta de responsabilidad de California School Dashboards, ya lo hizo por nosotros.  Esmeralda Fabián, de LA School Report, acaba de escribir un artículo que identifica 110, de las escuelas con el rendimiento más bajo de LAUSD. ¡Sólo tardó seis años! La lista incluye 88 (80%) escuelas tradicionales del distrito y 22 (20%) escuelas chárter. Soy un padre que quiere la rendición de cuentas de todas las escuelas y si hay escuelas charter que tienen un bajo rendimiento crónico, deberían ser responsables, al igual que las escuelas del distrito.

Justo antes de la votación, Nick, emitió una declaración convincente, sobre todos los temas en los que deberíamos poner una moratoria en lugar de nuevas escuelas chárter. Esa lista incluía una moratoria sobre el aumento de los precios de la vivienda, una moratoria sobre la mala legislación que viene de Sacramento y, una moratoria sobre las escuelas de bajo rendimiento! La sala estalló en aplausos y la gente gritó, de acuerdo. Estos son los temas de los que deberíamos hablar, pero en cambio dijo, estamos “culpando a otros, por problemas financieros sin poner en orden nuestra casa”. También reforzó la creencia de que comparto con él, y es que “he sido consistente en mi opinión de que la mejor manera de mitigar el crecimiento de las escuelas chárter, es mejorar las escuelas del distrito, para que los padres nos elijan porque somos los mejores, no porque no tengan otras opciones. Esa no es una elección, es una oración”.

Estoy muy agradecida de tener al menos un miembro de la junta que realmente nos defendió, a nosotros y a los estudiantes. Hubiera sido aún más difícil si no hubiera votos de NO ese día, pero gracias a Nick y su integridad, las familias de elección de escuela sí tenían representación. Nick, también dijo que esto no es lo que deberíamos estar pidiendo al estado. “La única pregunta a Sacramento, con el sindicato, con nuestras chárters, debería ser, inviertan en nuestros, hijos porque sabemos que si lo hacen, ellos lograran la altura de ese potencial”.

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Roxann Nazario

Roxann Nazario

Roxann Nazario is a charter parent living in the Northeast San Fernando Valley. Born and mostly raised in the Valley, Roxann experienced her own struggles as a student in LAUSD. In order to ensure that her daughter would receive the education she deserved, Roxann made sure she was an active parent volunteer at her daughter's charter school. From field trips, to book fairs, to her daughter's charter school renewal, Roxann has made a point not only to advocate for her daughter's education, but she advocates for all children attending LAUSD schools. She campaigned for Kelly Gonez during her campaign for school board member of board district 6. She fought against SB 808, a proposed bill that would deny charter schools the right to appeal if their charter was denied by their local school board. Even though Roxann's daughter attends an amazing and well-known charter school, the school did not have an active parent group. So Roxann teamed up with one of her fellow charter moms from the same school, and with the school's blessing, they started a parent group called, "Parent Voice." Most recently, she was involved in a "Teach-In"/Rally in front of the California Democratic Party Convention that took place in San Diego in February of this year to advocate against the California Democratic Party passing a moratorium resolution on charter schools. Roxann and five fellow charter school mothers, all from board district 6, are being awarded with the Hart Vision Award for Parent Volunteer of the Year at the 25th Annual California Charter Schools Conference taking place on Tuesday, March 27, 2018.

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