Consejos para Mantener una Amistad con Alguien en el Espectro

Hay una idea errónea, de que a las personas con Trastorno del Espectro Autista (TEA) no les gusta hacer amigos. La verdad, es que la mayoría de los individuos con TEA luchan social, emocionalmente, y tienen una baja autoestima, lo que puede dificultar el mantenimiento de amistades significativas. Pero nada de eso disminuye el hecho de que son personas inteligentes, capaces y honestas. A medida que continuamos con el Mes de la Concientización Nacional, considere estas formas de apreciar y mantener una amistad con alguien con TEA:

Aprecie su singularidad. La mayoría de los individuos con TEA, son únicos y creativos, en el sentido de que muchos tienen fuertes habilidades de memoria a largo plazo, capacidades artísticas, apreciación de los detalles, pensamiento lógico y enfoque intensivo. No hay una forma correcta, o incorrecta de ser, excepto ser tu verdadero yo. Aprecia la singularidad de tu amigo y apoya su habilidad para pensar de manera diferente a ti.

No tomes las cosas personales. Tener un amigo en el espectro puede ser muy gratificante, ya que, la mayoría de las personas con TEA son muy honestas. Ellos lo dicen como es. Aquí hay un ejemplo. El otro día me encontré con una vieja foto de cuando celebré mi 21 cumpleaños. Con gran emoción y nostalgia, se la mostré a mi hija de ocho años. “Sam, mira a mamá”, le dije a ella. “Hmm, te ves diferente, como si comieras muchos vegetales”, respondió ella. “Estaba buscando un cumplido, pero gracias por tu honestidad”, continué. “De nada”, cerró ella.

Decir la verdad tiene sus beneficios, sin embargo, la capacidad de “decirlo cómo es” siempre se puede considerar insensible, y no normal. Según Pediatrics.org, la incapacidad de mentir, está estrechamente relacionada con la “teoría de la mente”. La mayoría de los individuos autistas tienen dificultades para entender que otras personas tienen sus propios pensamientos, sentimientos, planes y puntos de vista. También asumen que los demás conocen sus propios pensamientos, sentimientos, planes, etc. No tomar las cosas en forma personal, es un apoyo en una amistad con alguien con TEA, ya que lo más probable, es que no entiendan completamente los conceptos emocionales.

Mantenga el autoestima de ellos en alto. Hay volúmenes de libros escritos sobre la autoestima, y ​​todos luchan con este tema en ciertos momentos de sus vidas. Sin embargo, muchas personas con TEA experimentan síntomas como la incapacidad de comunicarse verbalmente (esto significa poco o nada de lenguaje), demasiado sensibles a los ruidos fuertes (que pueden causar gritos inapropiados), receptividad y comunicación no funcional, aleteo inusual en el cuerpo (cuando está excitado o frustrado), conversación obsesiva sobre un tema determinado, etc. Estas acciones son a menudo, causas de acoso escolar, insultos y una mala imagen de sí mismos. Cuando tenga una relación con un amigo en el espectro, no lo haga sentir mal, por cosas que no puede controlar. Manténgalos siempre en alto, y capaces de tener una gran amistad.

Siempre recuerde que las personas en el espectro, sienten emoción, pero pueden no saber cómo percibir la emoción. Además, la mayoría de las personas con TEA, están ansiosas por la amistad, pero es posible que no sepan cómo interactuar en situaciones sociales. A través de terapias como el Análisis Conductual Aplicado y las Habilidades Sociales, las personas pueden aprender a mantener amistades significativas. Sólo necesitan un amigo que sea  paciente, comprensivo y compasivo.

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Karen Cervantes Jimenez

Karen Cervantes Jimenez

Karen Cervantes Jimenez a grant writer, story teller, and advocate of the physical and social environment. She believes everyone is unique and that by sharing their personal stories, they can make a difference in education. She is a LAUSD and CalState University of Northridge alumna. In addition, she is an Autism Awareness and Emotional Intelligence advocate. She has three children (who are her inspiration) and lives her family in Buena Park, CA.

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