Cuando Estaba en Kindergarten, ¿Sabía Usted Lo Que Era la Universidad?

Desde que trabajé en KIPP, en Los Ángeles, siempre me ha sorprendido el hecho de que nuestros jóvenes estudiantes en nuestras escuelas, saben qué es la universidad. A la edad de cinco, o seis años, yo no tenía la menor idea de que quisiera ir a la universidad algún día. Esto era tan improbable para mí a esa edad.

Visité uno de nuestros campus el otro día, KIPP Valiant Community Prep en East Palo Alto. Pasé un tiempo en la cafetería con niños de kindergarten y primer grado, y tuve algunas conversaciones muy buenas con los estudiantes. Una de las aulas con las que conversaba se llamaba Cal Bears. En KIPP, cada aula lleva el nombre de una universidad, o un colegio.

Una estudiante en particular estaba tan emocionada y compartió que toda su clase iba de excursión al día siguiente a “El Cal Bears Real”. Sus ojos se agrandaron tanto cuando me lo dijo. ¡Su clase de quizás 20+ niños de cinco y seis años iban a ir a UC Berkeley! ¡En un viaje! A UC BERKELEY! Se sentía orgullosa de que visitaran la escuela que dio nombre a su aula. Esta pequeña sabía, sintió una conexión personal con UC Berkeley. A su edad, me sentía conectada a los dibujos animados y a los Cheetos picantes. ¡jaja!

Ahora, quiero asegurarme de que mis lectores entiendan que creo que todos los niños deberían tener lo que sea necesario, para llevar una vida llena de opciones, aunque para algunos, la universidad no sea su elección. Pero creo firmemente, que la educación superior abre muchas oportunidades y preparará a muchos de nuestros estudiantes para competir en la era digital y tecnológica en la que vivimos actualmente.  

Para aquellos de ustedes, que como yo, no necesariamente sabían qué era la universidad cuando estabas en el jardín de infantes, tengo una pregunta para ti. ¿Qué sería cierto para ti, si estuvieras al tanto del concepto de ir a la universidad? Sé que para mí, habría tenido una pista más larga (más tiempo) para planificar y preparar. Habría tenido una mayor autoestima, acerca de continuar mi educación después de la preparatoria.

Lo que KIPP está haciendo es hermoso. Más allá de mi conversación con niños de cinco años, los maestros y el personal, motivan a nuestros estudiantes sobre la escuela y sobre la universidad. Es una pena que muchas personas no vean o experimenten las cosas increíbles que suceden en nuestros campus. ¡Dicho esto, le doy la bienvenida a la gira y visita! Tal vez usted pueda preguntarle a nuestros estudiantes a qué universidad quieren asistir, o qué diferencia quieren hacer en el mundo. Te lo prometo, estarás alucinado también.

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Melissa Salgado

Melissa Salgado

Melissa Salgado, raised in East Los Angeles by her single mother and older siblings. She graduated from James A. Garfield High School and received her Bachelor's degree in Chicana/o Studies from the University of California, Santa Barbara in 2013. She currently works at KIPP Bay Area Schools as the Community Engagement Manager and provides families with the resources and tools they need to advocate for their children’s education and other important local initiatives. Through her work she hopes to activate power within each parent and/or guardian. Her ultimate dream is that all children will have access to high quality education no matter what zip code they live in.

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