Heather vs. Jackie: Batalla de los Sindicatos en el Distrito 5 de la Junta del LAUSD

Hace poco más de una semana, asistí al primer foro de la segunda vuelta de las Elecciones Especiales de la Junta del Distrito 5. Este foro en particular, también fue una reunión de apoyo para el DNA, Demócratas para la Acción Vecinal (Democrats for Neighborhood Action). El foro de DNA / reunión de aprobación, tuvo lugar en el Centro Comunitario Judío Independiente de Silverlake (SIJCC), la misma ubicación del foro divisorio al que asistí en enero, el último día de la huelga de maestros de Los Ángeles. Dada la tensión y la hostilidad que tuvieron lugar en ese foro, es posible que no se sorprenda por la curiosidad que tenía de ver, cómo se enfrentaría este primer enfrentamiento entre dos poderosos candidatos sindicales.

Cada candidata comenzó con una introducción y, su experiencia de primera mano si la había, enseñando en el aula. Heather Repenning fue la primera. Heather fue criada por una madre soltera que era maestra de una escuela pública en el medio oeste. A pesar de que la madre de Heather la alentó a no ser maestra, sólo porque sentía que las maestras estaban mal pagadas y subestimadas, Heather todavía sentía la llamada al salón de clases. Ella enseñó en una escuela preparatoria pública en Francia, y enseñó en una escuela bilingüe en Honduras, donde aprendió a hablar español. En 2003, Heather trabajó para el Unificado de Los Ángeles, como una organizadora de alcance comunitario durante su programa de construcción. Durante este tiempo, visitó muchas escuelas y organizó a los padres y las partes interesadas, par que se involucraran en su comunidad. Heather también trabajó en el infame proyecto Ambassador Hotel, que ahora es Robert F. Kennedy Community Schools. Este es el mismo proyecto que Jackie Goldberg, presenta cada oportunidad que tiene, y dice cómo “tomaron, el Ambassador Hotel de Trump”.

Heather ha trabajado en el servicio público durante 18 años. Trabajó para el Alcalde, trabajó con el Concejo Municipal, y fue Vicepresidenta de la Junta de Obras Públicas, donde supervisaba los gastos del gobierno y los servicios gubernamentales. Ella tiene un fondo impresionante y, la perspectiva de un padre. ¡Y si fuera elegida, ella sería la única miembro de la Junta con un niño en edad escolar! Esto es algo que estamos extrañando desesperadamente con la junta escolar actual. Al igual que su madre, Heather también es madre soltera, algo con lo que definitivamente, puedo relacionarme. La hija de Heather está en el segundo grado en la escuela pública de su vecindario. Como la mayoría de los padres que trabajan en el LAUSD, Heather depende de la escuela para enseñar y cuidar a su hija todo el día, hasta que salga del trabajo. En el foro, dijo: “Lo que experimento es la realidad cotidiana de los padres de LAUSD. Veo qué funciona, y qué no”. Heather entiende que es importante “asegurarse de que obtengamos el resultado correcto, en el vecindario correcto”, basado en Las necesidades de cada comunidad.

Jackie Goldberg, pasó diecisiete años en el aula y, dieciséis de esos años, fueron en el Distrito Escolar Unificado de Compton. Después de dejar la Junta Escolar del LAUSD en 1991, enseñó a tiempo parcial durante un año en la Escuela Preparatoria Grant, en San Fernando Valley. También enseñó en UCLA durante varios años, pero parece que la escuela preparatoria Grant, hace veintiocho años, fue la última vez que enseñó en una escuela del LAUSD. Espero que no sea la última vez que ha estado en un aula del distrito, especialmente porque dijo: “El centro de la ciudad, no sabe lo que pasa en el aula todos los días. Saber lo que sucede en el aula hace una gran diferencia”. También dijo que está involucrada en el “día a día”, pero yo no estoy segura hasta qué punto eso es cierto. No dudo de su experiencia, estuvo en la junta escolar durante ocho años y, dos de esos años, como Presidenta, simplemente digo que ha pasado un tiempo. Sé que tiene sobrinas y sobrinos en las escuelas públicas, pero sin niños en edad escolar en casa, ¿cómo está conectada al aula hoy?

En este foro hubo un par de preguntas interesantes acerca de las escuelas charter, pero dejando de lado las escuelas charter por un momento, la pregunta más interesante esa noche fue, la pregunta sobre los endosos y gastos de la campaña:

“En esta campaña, se hicieron gastos independientes en nombre de ambas candidatas, especialmente, en nombre de la Sra. Goldberg, por UTLA y en particular, en nombre de la Sra. Repenning por SEIU 99. ¿Qué creen que estos partidarios esperan de usted como Miembro de la Junta, y cómo influirán, o no influirán, en sus decisiones como un Miembro de la junta? ”

Jackie contestó la pregunta primero, diciendo que estaba bastante decidida en sus maneras y que no sabía si esperaban que ella fuera diferente, de lo que siempre ha sido. Después explicó con más detalle: “¿Creo que los maestros no reciben suficiente dinero? Sí. ¿Creo que los maestros no reciben suficiente respeto? Sí. ¿Creo que hay suficientes asistentes de enseñanza? No, no hay. ¿Hay suficientes subdirectores? No, no hay. Tampoco hay suficientes maestros, por eso el tamaño de nuestras clases son demasiado grandes. Así que, apoyaré las cosas que le gustarán al sindicato de maestros ”. Al mismo tiempo, ella dijo:“ No me siento en deuda con UTLA, en el sentido de que todo vale. Me siento obligada a los maestros, a las enfermeras, a los consejeros, a los bibliotecarios porque ellos son una parte de hacer, que la educación pública funcione. ¿Trabajaré para ellos? Sí. Pero trabajaré para aquellos que se oponen a mí también porque, desafortunadamente, soy quien soy. ”

La respuesta de Heather a esta pregunta, fue que estaba corriendo para servir a los estudiantes, pero también compartió una visión que comparte con los miembros de SEIU”. Creo que una de las cosas que comparto con ellos, es una visión de las escuelas comunitarias realmente dinámicas. Como padre trabajadora, soy completamente dependiente de LAUSD. Mi hija está allí, hasta las 5:30, o 6 de la tarde todos los días ”. Heather después dijo que su hija está en Beyond the Bell, un programa después de escuela.

“Beyond the Bell no tiene ayuda con la tarea. Y creo que es muy importante que todos nuestros niños, todos nuestros estudiantes tengan acceso a la ayuda gratuita, para la tarea después de la escuela. Creo que es una forma muy económica y crítica, de actualmente, hacer mejor en la escuela. Me encanta hacer la tarea con ella, pero a menudo no tengo tiempo. Mi realidad es la realidad de los padres en todo el distrito. Debemos asegurarnos de que cada escuela tenga asistencia con la tarea disponible para todos nuestros niños de forma gratuita. Y esos son los tipos de conversaciones que he tenido con SEIU. Me postulo para apoyar a LAUSD, me postulo para invertir en las escuelas de nuestro vecindario”, dijo Heather.

Después de algunas preguntas de la audiencia, el club, estaba listo para escuchar a sus miembros y votar. Durante la discusión, varios amigos y simpatizantes de Jackie, hablaron a su favor, incluido el ex miembro de la Junta, Bennett Kayser. Escuché a la dama que estaba anotando a la gente y le dijo a otra mujer en la audiencia: “¿No era genial?”, Refiriéndose a Jackie. No pude evitar sentir que la sala ya estaba balanceada, pero después otra señora se despotricó, sobre las escuelas charters y sus partidarios. No citaré a nadie porque fue una discusión privada, pero mencionaré que los miembros de la Junta, Mónica García, Kelly Gonez y Nick Melvoin, fueron los objetivos de sus ataques. Ah, y por supuesto, Austin Beutner, fue incluido en esa perorata. Finalmente, la votación estuvo lista y el conteo final fue de 52-10 Jackie. Dada la multitud, no me sorprendió.

Los ex candidatos que se postularon para el puesto de la Junta del Distrito 5, han comenzado a respaldar a un candidato de segunda vuelta. Cynthia González, ha respaldado a Jackie Goldberg. Y Graciela Ortiz, quien perdió ante Heather por 31 votos, y muchos de sus partidarios del sur de Los Ángeles, han mostrado su apoyo a Heather. Justine González, ex candidata de BD5, también respaldó a Heather la semana pasada.

Sé que hay muchos padres y familias en la parte sur de BD5 que pueden sentirse decepcionados por no haber conseguido un candidato en la segunda vuelta, a quienes sienten que realmente representa y refleja su comunidad a menudo pasada por alto, y lo entiendo. Sé lo que es vivir en una comunidad que normalmente se ignora. También me sentiría decepcionada si sintiera que mi voz, no fue escuchada en esta elección. Por otro lado, entiendo que incluso cuando el candidato que usted apoyó gana, no significa que siempre estará de acuerdo con sus acciones. Creo que es mejor encontrar al candidato que se alinee más cerca a sus valores y vistas y construir una relación con ellos. Puede haber desacuerdos, pero si tenemos en cuenta que los niños son el enfoque de este trabajo, entonces deberíamos poder encontrar puntos en común.

Creo que podemos encontrar ese punto en común con Heather Repenning. La he escuchado decir varias veces, que quiere escuchar a todos sus electores y que quiere trabajar juntos. También escuché decir a Heather, que quiere entender las necesidades de todas las escuelas en BD5. En lugar de agrupar ciertos tipos de modelos escolares en conjunto, Heather, quiere ver las cosas de forma individual. Esto es algo que no he escuchado de Jackie Goldberg. Todo lo que he oído hacer a Jackie es atacar y culpar a las escuelas charter, por los fracasos del distrito. No entiendo cómo planea trabajar con los padres charter, si es elegida, después de atacar tanto a su elección y a la escuela de su hijo. Heather ha dejado muy claro que ella no es una “persona de charter”, pero creo que es una persona justa. Y como madre y maestra, creo que ella pondrá a los estudiantes primero, al tomar decisiones sobre su educación.

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Roxann Nazario

Roxann Nazario

Roxann Nazario is a charter parent living in the Northeast San Fernando Valley. Born and mostly raised in the Valley, Roxann experienced her own struggles as a student in LAUSD. In order to ensure that her daughter would receive the education she deserved, Roxann made sure she was an active parent volunteer at her daughter's charter school. From field trips, to book fairs, to her daughter's charter school renewal, Roxann has made a point not only to advocate for her daughter's education, but she advocates for all children attending LAUSD schools. She campaigned for Kelly Gonez during her campaign for school board member of board district 6. She fought against SB 808, a proposed bill that would deny charter schools the right to appeal if their charter was denied by their local school board. Even though Roxann's daughter attends an amazing and well-known charter school, the school did not have an active parent group. So Roxann teamed up with one of her fellow charter moms from the same school, and with the school's blessing, they started a parent group called, "Parent Voice." Most recently, she was involved in a "Teach-In"/Rally in front of the California Democratic Party Convention that took place in San Diego in February of this year to advocate against the California Democratic Party passing a moratorium resolution on charter schools. Roxann and five fellow charter school mothers, all from board district 6, are being awarded with the Hart Vision Award for Parent Volunteer of the Year at the 25th Annual California Charter Schools Conference taking place on Tuesday, March 27, 2018.

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