Conozca a Heather Repenning: Una Madre Trabajadora Cotidiana del LAUSD Postulándose Para la Junta Escolar en el Distrito 5

Aunque he estado cubriendo esta elección durante casi un año, parece que se está terminando rápidamente. ¡El día de las elecciones es hoy, el 14 de mayo! Si vive en la Junta del Distrito 5, espero que planee salir, y votar en esta importante elección. Después de asistir a varios foros y eventos de la Junta del Distrito 5, quise sentarme con Heather Repenning, y hablar sobre los problemas reales a los que se enfrenta la Junta del Distrito 5, y las ideas que tiene para las mejoras que tanto necesita.  

P: ¿Cuál es la razón principal por la que quiere ser el próximo miembro de la Junta del Distrito 5? ¿Cuáles son las tres cosas principales en las que trabajará para mejorar a todos los estudiantes en nuestra comunidad?

(De Erika Martínez-Padre en Alliance Collins HS en Huntington Park y ​​Aspire Titan)

Heather: “Mi principal razón es, que no creo que estamos haciendo lo suficientemente bien por nuestros hijos. Creo que les debemos mucho mejor que lo que estamos haciendo. Y no creo que lo estemos haciendo universalmente, o de manera integral ahora. Un programa que me gustaría crear, es ayudar a incentivar a nuestros mejores maestros, directores, y al personal de la escuela, a ir a trabajar en nuestras escuelas con más dificultades”.

P: ¿Cómo propondría hacer eso?

Heather: “Bueno, creo que es una cuestión de dinero, diferentes tipos de beneficios, y trabajar con el sindicato para armar un paquete. Esto sería sobre una base voluntaria porque te necesitamos. No creo que signifique aceptar ir a una determinada escuela de forma permanente. Creo que es una cuestión de “¿puedes venir aquí por un par de años para compartir tus regalos? Y creo que algunos se apuntarían para hacer eso. Creo que cuando diriges una gran organización, quieres poner a tus mejores personas en los problemas más difíciles. Gran desafío aquí, quiero a mis mejores personas en ello.

La otra idea muy específica que tengo relacionada con la conversación más amplia del estado es, la educación temprana. Con el Gobernador realmente deseando duplicar la educación de la primera infancia, quiero que el LAUSD obtenga una gran parte de eso. Cuando se trata de la brecha de logros, creo que permitir que muchos más niños tengan una educación temprana asequible, o de calidad gratuita, hará que sea mucho más fácil para ellos, sus familias y para las escuelas y el personal de LAUSD. Un comienzo realmente fuerte es algo que creo que deberíamos poder ofrecerles. Y creo que también es una forma muy poderosa para dirigirse a los estudiantes del idioma inglés.

El acceso a la universidad y la preparación para la universidad es un enfoque en este momento, ya que todos estamos observando con horror, pero no realmente sorprendidos, ya que entendemos las formas en que nuestro sistema está manipulado, y que existen estas puertas laterales. Pero podemos ayudar. Obviamente, debe ser abordado por esos sistemas, por las personas de admisiones universitarias, pero en realidad, podemos nivelar el campo de juego para nuestros hijos. Si empezamos con algunas de las herramientas básicas que deberían estar disponibles para los estudiantes de preparatoria; “Preparación de exámenes estandarizados, asistencia en la solicitud, acceso real a consejeros y, ayuda para solicitar ayuda financiera”.

Heather, también quiere ofrecer más apoyo a los estudiantes con necesidades especiales. Ella reconoció que, “No existen los servicios que tenemos en otras partes de la ciudad. Se sienten muy aislados. Yo creo que es en parte, por el acceso a los servicios y el proceso general. Voy a trabajar en una Declaración de Derechos, para familias y estudiantes de Educación Especial. La conclusión es que, necesitamos educar a todos nuestros niños, necesitamos apoyar a todos nuestros niños. Dejemos de luchar contra las familias”.

P: ¿Cómo planea traer a los padres a la mesa, y darles una voz real, si es elegida para la junta directiva?

Heather: “En primer lugar, creo que el nivel de participación de los padres, es un gran indicador al éxito de una escuela. Y, creo que tener padres involucrados y obviamente trabajando como voluntarios, apoyando, recaudando dinero, es bueno, pero también haciendo preguntas. Soy una gran creyente en la inclusión y el compromiso. En lo que sea que esté trabajando, ya sea, en cosas que yo he hecho en el pasado, como diseñar un nuevo parque, crear una política alrededor de un programa de agua limpia, cuanto más temprano involucre a las personas, requerirá más trabajo, pero el resultado final, siempre es mejor.

Creo que hay dos temas separados para la participación de los padres. Uno es el gobierno, y cómo funciona el distrito escolar, cómo se toman las decisiones, hasta las escuelas locales y, quién toma las decisiones en las escuelas. Y, eso es muy muy importante para que los padres entiendan. Que entiendan las diferentes palancas a utilizar, a rechazar ideas, y hablar claro. Y después está el otro tema de involucrar a los padres en la vida académica de sus estudiantes. Eso generalmente, no es el frente y el centro de la conversación de la participación de los padres. Pero es muy importante para mí, porque mi principal interés en postularme es que quiero que el rendimiento de nuestros estudiantes mejore. Para mí, una gran parte de eso es la capacidad de los padres para estar al tanto del currículo, para estar al tanto de lo que los estudiantes están aprendiendo, cómo están estructurados sus días, cuáles son las clases que están tomando, qué tipo de exámenes están tomando, cuáles son las expectativas, para que realmente ayuden a prepararlos.

La Asociación para las Escuelas de Los Ángeles, tiene algo que se llama la Universidad para Padres (Parent College), que durante mucho tiempo ha sido un área de interés para mi. Es un plan de estudios, es algo que se lleva a cabo durante una serie de sábados, es realmente como un campo de entrenamiento sobre cómo funciona todo. ¿Cómo funciona el gobierno? Ayudando a las personas a entender cómo organizarse en su comunidad. Creo que ese tipo de entrenamiento intensivo, es algo que me gustaría ver “.

P: He escuchado que usted dice que cree, que todas las escuelas deberían ofrecer ayuda gratuita con la tarea y / o tutoría y que cree, que es algo que podemos hacer rápidamente para tener un impacto en el éxito de los estudiantes. ¿Cómo planea ayudar a los padres con este desafío en el Distrito 5?

Heather: “Quiero que la asistencia con las tareas y el apoyo académico, estén disponibles después de la escuela. No quiero que el aprendizaje se detenga cuando suene la campana. Lo que quiero poner en práctica en todas las escuelas es la tutoría, que sería algo en lo que los padres podrían participar, para formar parte de la sesión de tutoría. Así, para que ellos pudieran llevarse algo a casa”.
Después de pasar un tiempo con Heather, aprendi que tiene algunas ideas sorprendentes para ayudar a mejorar los resultados para los estudiantes de BD 5. Creo que esto se debe principalmente, a que ella es una madre trabajadora con un hijo en el distrito, y realmente, entiende los desafíos que enfrentan los estudiantes y los padres actualmente. Por eso creo que ella es la mejor candidata para representar a la Junta del Distrito 5.

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Roxann Nazario

Roxann Nazario

Roxann Nazario is a charter parent living in the Northeast San Fernando Valley. Born and mostly raised in the Valley, Roxann experienced her own struggles as a student in LAUSD. In order to ensure that her daughter would receive the education she deserved, Roxann made sure she was an active parent volunteer at her daughter's charter school. From field trips, to book fairs, to her daughter's charter school renewal, Roxann has made a point not only to advocate for her daughter's education, but she advocates for all children attending LAUSD schools. She campaigned for Kelly Gonez during her campaign for school board member of board district 6. She fought against SB 808, a proposed bill that would deny charter schools the right to appeal if their charter was denied by their local school board. Even though Roxann's daughter attends an amazing and well-known charter school, the school did not have an active parent group. So Roxann teamed up with one of her fellow charter moms from the same school, and with the school's blessing, they started a parent group called, "Parent Voice." Most recently, she was involved in a "Teach-In"/Rally in front of the California Democratic Party Convention that took place in San Diego in February of this year to advocate against the California Democratic Party passing a moratorium resolution on charter schools. Roxann and five fellow charter school mothers, all from board district 6, are being awarded with the Hart Vision Award for Parent Volunteer of the Year at the 25th Annual California Charter Schools Conference taking place on Tuesday, March 27, 2018.

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