¿Por Qué los Legisladores de California Están Tratando de Quitarles las Opciones Educativas de Alta Calidad a los Estudiantes Latinos y Afroamericanos?

El miércoles 10 de abril, volé a Sacramento para asistir a la Audiencia de Educación de la Asamblea que se estaba llevando a cabo esa tarde. Esa mañana llegué al aeropuerto de Burbank a las 7:00 am, con un grupo de padres de mi comunidad. Había varios padres y defensores de las escuelas charter de Los Ángeles en este vuelo. Más tarde, ese mismo día, regresábamos a Burbank aproximadamente 12 horas más tarde. Al principio, esto puede parecer una locura, ¿verdad? ¿Para que un padre vuele de un lado a otro en un día, y en un día escolar? Nunca imaginé que esto sería una norma para mí. Hacer que esto suceda con un niño en edad escolar, no es fácil, pero afortunadamente tengo una familia que me apoya y un horario flexible. Pero para que muchos padres hagan que esto suceda, tienen que tomarse un día libre de trabajo sin goce de sueldo. Y la razón por la que muchos padres como yo, han sentido que tenían que hacer esto, es para proteger el derecho civil de sus hijos a una educación pública de alta calidad.

Esta es la tercera vez que he volado a Sacramento por el día, para abogar por un proyecto de ley que me opuse, o apoyé, pero generalmente me opuse. La primera vez fue en enero pasado, cuando un grupo de padres se opuso a otro proyecto de ley, que perjudicaría enormemente a la comunidad chárter. El proyecto de ley se conocía como “The Charter Killer”, este proyecto de ley SB 808, le habría quitado el derecho de apelación a una escuela, si su petición de carta fue rechazada, o no renovada. Bajo la SB 808, a una escuela chárter, también se le podría negar su renovación de cinco años o cerrarla, si se considerara una carga financiera y / o creará una competencia para el distrito. No importaba qué tan bien se estaba desempeñando la escuela o, qué tan altos eran los puntajes de las pruebas, podría cerrarse. Y muchas familias se verían obligadas a enviar a sus hijos a las escuelas de su vecindario, lo que en la mayoría de los casos, no están funcionando bien. En realidad, esto se parece mucho a AB 1505, ¡el mismo Proyecto de Ley de la Asamblea al que me opuse ese miércoles! Así que, es un año más tarde, y aquí estamos luchando contra las mismas amenazas. Decir que estoy frustrada definitivamente sería una subestimación. Es hora de empezar a escuchar a los padres.

En lugar de hablar de POR QUÉ las familias eligieron las escuelas charter en primer lugar, y de las escuelas con un bajo rendimiento que las llevaron allí, seguimos haciendo de chivo expiatorio a las escuelas charter como la fuente de todos los problemas de la ‘escuela del distrito’. Hay numerosos desafíos que las escuelas del distrito enfrentan en todo el estado. Uno de ellos, es la inscripción baja, y dicen que las escuelas charter son las culpables. ¿Por qué no estamos hablando de todas las otras cosas que causan la inscripción baja? Probablemente porque es más fácil culpar a la competencia en lugar de examinar los fondos insuficientes, el costo en aumento de los compromisos de pensiones y de beneficios de salud, las tasas de natalidad históricamente bajas, las escuelas privadas, el costo de vida irrazonable y, los problemas de inmigración, también han contribuido de manera significativa.

Después de la huelga de los maestros de Los Ángeles, la Junta de Educación de Los Ángeles pidió al estado que hiciera un estudio sobre el impacto del crecimiento de las escuelas charter. Desde que se aprobó esa resolución en enero, el gobernador Newsom, puso al superintendente Thurmond, a cargo de armar un grupo de trabajo para realizar este estudio. El panel está compuesto por 11 personas, incluidos cuatro líderes y defensores de Charters. El estudio de la fuerza de tarea, está programado para el 1 de julio. El informe pendiente provoca mi mayor pregunta. ¿Por qué estamos tratando de aprobar una legislación que afectaría enormemente, a las escuelas charter, si el estudio para encontrar los impactos de las escuelas charter aún no está listo? Estamos minando completamente el trabajo de nuestro Gobernador, el trabajo que le pedimos que hiciera. Si se reúne con sus funcionarios electos para oponerse a estos proyectos de ley, mencione esto a ellos. A decir verdad, deberíamos estar esperando el estudio para poder revisar los hallazgos. Entonces, esperamos que estemos lo suficientemente informados, como para llegar a compromisos justos, para cerrar las lagunas, que algunos están aprovechando, a fin de reformar la ley de estatutos. Cuando trabajamos juntos en la legislación, podemos encontrar un compromiso. Por ejemplo, SB 126, fue aprobada recientemente con la bendición de los sindicatos y de la asociación chárter.

Desde la aprobación en enero de la “simbólica” Resolución del Límite de Charters (Charter Cap Resolution), del Distrito de Los Ángeles, una serie de nuevos proyectos de ley en contra de charter se han precipitado a través de la capital. Hay un paquete de proyectos de ley de la Asamblea, que originalmente era un sólo proyecto de ley grande, escrito por CTA (Asociación de Maestros de California). Como no había ningún miembro de la Asamblea que quisiera enfrentarse a este montón de legislación venenosa, se dividió en cuatro, ahora tres proyectos de ley separados (AB 1505, AB 1506 y AB 1507). Sin mencionar el hecho de que los cuatro autores de estos proyectos de ley de la Asamblea, conforman seis de los miembros de los Comités de Educación de la Asamblea. Es mucho más fácil pasar los proyectos de ley a través del primer paso, que es el Comité de Educación de la Asamblea, cuando más de la mitad del comité, ha “creado” los proyectos de ley. Lo que también me preocupa es la rapidez con que estos proyectos de ley se apresuran a través de ambas cámaras. Ambos pasaron por los Comités de Educación en la Asamblea y el Senado, aunque hubo muchas preguntas que quedaron sin respuesta en ambos Comités de Educación.

El día de la audiencia del Comité de Educación de la Asamblea, muchos opositores se alinearon fuera de la sala de juntas, tres, a cuatro horas, antes de que comenzara. Esta era la única forma de asegurarse de que lograría entrar. Afortunadamente, el grupo con el que viajé lo logramos, y nos dejaron entrar en la sala de juntas una hora antes de que comenzara la audiencia. Justo antes de que la audiencia estuviera lista para comenzar, los miembros del comité comenzaron a prepararse, cuando de repente un miembro, del miembro del asambleísta O’Donnell, trajo a un grupo de unos 20 miembros de CTA, para sentarse en las dos filas delanteras, en el piso de la sala del consejo. Más tarde descubrí que el empleado le dijo a la seguridad, que TODOS eran miembros del personal del Asambleísta, cuando claramente no lo eran. No soy una fanática de la doble moral. Y, fue realmente molesto para todos los que esperábamos afuera en un pasillo abarrotado extremadamente húmedo, ver que se hacían excepciones para este grupo. No debería sorprenderme, ya que lo he visto varias veces en las reuniones de la Junta del LAUSD.

Cuando O’Donnell dio sus comentarios sobre por qué sentía que su proyecto de ley, AB 1505 era necesario, simplemente hizo referencia a los titulares de artículos de periódicos recientes. ¿Así es como pasamos la legislación ahora? ¿Simplemente leemos los titulares que favorecen nuestro argumento? Si ese es el caso, podría hacer referencia a varios artículos que contradicen su caso. La asambleísta Shirley Webber, era una de las integrantes del comité que hacía muchas preguntas relevantes. Preguntas como: “¿Por qué tantos padres se sienten tan desesperados por una charter?” Los padres le han dicho que ven esto como “la única esperanza que tienen y, la única respuesta que tienen”. También dijo que continuará haciendo la pregunta, “¿qué es lo mejor para los niños?”. Creo que esa es la razón por la que se abstuvo de votar ese día, porque sintió que lo que se está presentando, no es lo mejor para los niños. La asambleísta Webber, ha sido una defensora desde hace mucho tiempo para cerrar la brecha de logros afroamericanos.

Al final del día, todo se reduce al derecho civil de nuestro hijo, a una educación pública justa y equitativa, que se ve amenazada. ¿Por qué estamos intentando retroceder, cuando hemos avanzado tanto? Tal vez porque este es otro ejemplo de racismo sistémico. Muchos niños de color finalmente están obteniendo una oportunidad justa, entonces, ¿por qué algunos intentan quitarles eso? Porque el status quo no quiere cambio. Cuando les quita las camisetas de colores y las designaciones de organización, lo que probablemente vio en estas audiencias, es lo que todos vieron, y eso fue un maestro blanco, después de un maestro blanco, después de un maestro blanco que apoyó estos proyectos de ley. Y en la oposición, se veían todos los colores del arco iris, y la representación de todos los grupos de edad que abogaban por los estudiantes. Tomó un total de dos horas para que más de 500 personas se opusieran a los proyectos de ley de la Asamblea. Los padres superaron en número a los partidarios del sindicato, 20-1. Había abuelos, padres, estudiantes, maestros, consejeros, personal administrativo, líderes / directores y miembros de la comunidad, de todos los diferentes orígenes culturales. La mayoría de los padres que se oponían eran latinos y afroamericanos; sin embargo, había muchas otras etnias presentes.

Otro ejemplo de esta diversidad fue el ‘Stand For All Students Rally’, que tuvo lugar en los escalones del Capitolio del estado en marzo. Más de 8,000 familias de todo el estado, tomaron autos, autobuses y aviones, mientras se dirigían hacia la capital, para abogar por más fondos para todos los estudiantes en California. No sólo estudiantes de escuelas chárter, todos los estudiantes. Pero lo que realmente preferiría estar haciendo con mi tiempo y energía es, hablar del conducto de la escuela a la prisión. En lugar de tener que luchar constantemente por el derecho a que simplemente exista la escuela de mi hija, deberíamos hablar de cuánto se gasta por prisionero cada año, en comparación con lo que se paga por estudiante con financiamiento público cada año. Y, deberíamos estar hablando de las corporaciones privadas con fines de lucro, que operan estas instalaciones. Son los verdaderos privatizadores.

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Roxann Nazario

Roxann Nazario

Roxann Nazario is a charter parent living in the Northeast San Fernando Valley. Born and mostly raised in the Valley, Roxann experienced her own struggles as a student in LAUSD. In order to ensure that her daughter would receive the education she deserved, Roxann made sure she was an active parent volunteer at her daughter's charter school. From field trips, to book fairs, to her daughter's charter school renewal, Roxann has made a point not only to advocate for her daughter's education, but she advocates for all children attending LAUSD schools. She campaigned for Kelly Gonez during her campaign for school board member of board district 6. She fought against SB 808, a proposed bill that would deny charter schools the right to appeal if their charter was denied by their local school board. Even though Roxann's daughter attends an amazing and well-known charter school, the school did not have an active parent group. So Roxann teamed up with one of her fellow charter moms from the same school, and with the school's blessing, they started a parent group called, "Parent Voice." Most recently, she was involved in a "Teach-In"/Rally in front of the California Democratic Party Convention that took place in San Diego in February of this year to advocate against the California Democratic Party passing a moratorium resolution on charter schools. Roxann and five fellow charter school mothers, all from board district 6, are being awarded with the Hart Vision Award for Parent Volunteer of the Year at the 25th Annual California Charter Schools Conference taking place on Tuesday, March 27, 2018.

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