Proyectos de Ley Contra Charters: Los Legisladores de California Deben Tomar a los Padres en Serio

El miércoles 10 de abril de 2019, tuve la oportunidad de compartir mi testimonio, como uno de los testigos que se oponen a AB 1505. Fue un honor hablar en nombre de los padres de todo el estado. AB 1505 es uno de los proyectos de ley contra las escuelas chárter, que se abren camino en la legislatura de California ahora. Eliminaría la capacidad de la Junta de Educación del Estado, de aprobar una solicitud de estatuto, después de que un distrito escolar local, o una oficina de educación del condado, la haya denegado. Además, daría a los distritos la capacidad de considerar los impactos financieros negativos de una escuela charter en un distrito.

Mientras estaba sentada en la primera fila, esperando que comenzara la audiencia, la sala estaba llena de familias en oposición a los proyectos de ley AB 1505, AB 1506 y AB 1507. AB 1506, limita el número de nuevas escuelas charter en el estado, y sólo permitiría abrir una nueva escuela chárter si otra cerrará. AB 1507, eliminaría la autoridad de charters para ubicarse fuera de la jurisdicción, o los límites geográficos del distrito escolar fletador.

¡Ya no permitían que la gente entrara a la habitación, ya que estaba llena! Pero, justo antes de que comenzara la audiencia, un miembro del personal de la oficina del asambleísta O’Donnell, entró con un grupo de miembros del sindicato de maestros, incluso el personal de seguridad estaba en shock y se preguntaba por qué había tanta gente entrando. Cuando fue a preguntarles, un miembro del personal del asambleísta O’Donnell, dijo que el grupo era parte de su personal. Me sorprendió que al miembro del personal se le permitiera entrar con el grupo de miembros del sindicato de maestros con sus camisas rojas cuando cientos de familias estaban afuera en la fila mirando desde los monitores en el pasillo, y no tenían el privilegio de poder entrar a la audiencia ya que estaba “lleno”. El presidente del comité de educación de la asamblea, el asambleísta O’Donnell, usó su poder para entrar a la sala de audiencias con los miembros del sindicato de maestros sentados en la primera fila, reservados para legisladores y oradores. En ese momento, me di cuenta de que el presidente del Comité de Educación de la Asamblea, no tenía la intención de escuchar a los cientos de familias que se presentaron para oponerse a los proyectos de ley.

Cuando me tocó sentarme a la mesa y compartir mi testimonio, caminé hacia la mesa con mi hija más pequeña, Gianna, que tiene nueve años. Senté a Gianna en mi regazo, mientras compartía mi testimonio. Esto es lo que compartí:

“Hola, mi nombre es Lety Gomez, tengo tres hijos, uno de los cuales tiene una discapacidad de aprendizaje. También soy una orgullosa madre fundadora de una escuela chárter de alto rendimiento en el este de San José, donde asiste mi hijo más pequeño.

Mi hija menor, Gianna, está conmigo hoy. Estamos aquí para OPONERNOS a AB 1505.

La escuela del distrito tradicional de mi vecindario es una escuela K-8, y sólo el 16% de los estudiantes son competentes en matemáticas y el 21% son competentes en inglés. En la escuela chárter de mi hija en la MISMA comunidad, el 57% de los estudiantes son competentes en matemáticas y el 56% son competentes en inglés. El asambleísta Ash Kalra, quien es mi representante en AD 27, es coautor de este proyecto de ley, aunque en su distrito, el 55.8% de los estudiantes que asisten a escuelas charter, son elegibles para asistir a una universidad de cuatro años, en comparación con SÓLO el 29.5% de los estudiantes que asisten a escuelas del distrito.

La escuela chárter de mi hija, es una escuela de alto rendimiento en el Distrito Escolar de Alum Rock, sin embargo, este proyecto de ley, le dará poder al distrito local para negar renovaciones, con base en el impacto financiero en el distrito, en lugar de ver los resultados académicos.

Devolver el poder financiero a Alum Rock, es una injusticia para nuestra comunidad cuando el reciente informe del gran jurado, encontró que el distrito no estaba administrando bien los dólares de los contribuyentes. ¡Este proyecto de ley está tratando de quitar el derecho a la elección de escuela y la igualdad de oportunidades para las comunidades de color! No puedo pagar una escuela privada, y con el costo de vida actual, no puedo mudarme para encontrar una escuela que apoye a mi hija, me quedará la escuela fallante de mi vecindario, que se encuentra en el lado este, de San José. ¿Por qué nadie está hablando de arreglar las escuelas que fallan? He estado esperando más de 30 años para que nuestro sistema educativo mejore, no puedo seguir esperando a costa de la educación de mi hija. Nos merecemos el derecho de tener opciones de educación de alta calidad en nuestra comunidad sin permitir que nuestros códigos postales, definan el resultado de nuestros hijos. ¡Necesitamos trabajar JUNTOS para TODOS los estudiantes!

Si vota SÍ, en este proyecto de ley, está permitiendo que juntas como Alum Rock, hagan lo que sea en su propio interés, y no lo que es en el mejor interés del aprendizaje de los estudiantes. Les pido a TODOS que POR FAVOR, pongan a los estudiantes y a las familias en primer lugar y NO A LA POLÍTICA. Gracias por permitirme hablar ante ustedes hoy”.

Es una pena que los autores y coautores de AB 1505, y los otros proyectos de ley divisivos, ya se habían decidido y no les importaba escuchar a los cientos de familias en oposición. Los pocos que se presentaron para apoyar los proyectos de ley, eran miembros del sindicato de maestros, pero los cientos de personas que se presentaron para oponerse a los proyectos de ley, eran familias de diversos orígenes, que se oponían a estos proyectos de ley. Los autores y coautores de estos proyectos de ley divisivos, recibieron donaciones para la campaña de CTA y, dado que CTA patrocina estos proyectos de ley divisivos, ¿es una coincidencia que los autores y los coautores no tomaron en cuenta los cientos y cientos de familias en oposición? ¡Yo creo que no! ¡Estoy realmente decepcionada de cuánta política está involucrada en nuestro sistema educativo!

Me gustaría agradecer al asambleísta Kiley, por oponerse al status quo, y por escuchar las preocupaciones de las familias con respecto a estos proyectos de ley. Durante la audiencia de los tres proyectos de ley, AB 1505, AB1506, AB1507, solicitó una aclaración y también hizo referencia al informe de investigación de Stanford, que afirma que hay mayores ganancias para los estudiantes desfavorecidos en las escuelas charter. Las escuelas charter sirven a más estudiantes en desventaja económica y más estudiantes afroamericanos que las escuelas tradicionales del distrito. ¡Y también le recordó a la presidencia que los estatutos son escuelas públicas! El asambleísta Kiley, votó en contra de los proyectos de ley divisivos.

También me gustaría agradecer a la Asambleísta Weber, por plantear preguntas importantes durante la audiencia de los tres proyectos de ley, que deben abordarse para mejorar verdaderamente nuestro sistema educativo. ¿Por qué los padres están tan interesados ​​en las escuelas charter? ¿Por qué eligen charters? ¿Por qué los padres sienten una sensación de desesperación? ¿Qué están encontrando los padres en las escuelas chárter que no están encontrando en las escuelas tradicionales del distrito? Ella también dijo que la responsabilidad en nuestro sistema escolar debe ser abordada. Cada escuela en el estado debe ser excelente para TODOS los estudiantes. También señaló que la mayoría de las familias que se presentaron para oponerse son de color. La asambleísta Weber no votó en ninguna de las facturas divisivas porque no hay suficiente información.

Los autores y los coautores mencionaron que están trabajando en las enmiendas, y dos semanas después, todavía estoy esperando a ver esas enmiendas. Aunque el comité de educación aprobó los proyectos de ley divisivos, creo que hemos despertado al gigante dormido, para abordar preguntas que realmente ayudarán a mejorar nuestro sistema educativo. Realmente espero que los autores y coautores, escuchen las inquietudes de los padres y colaboren para trabajar juntos para TODOS los estudiantes.

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Lety Gomez

Lety Gomez

Lety Gomez was born and raised in East San Jose. She is married with three children. She graduated from University of Phoenix with a bachelor’s degree in Business/Accounting. When she was a teenager, Fr. Mateo Sheedy was the pastor of her parish, Sacred Heart of Jesus. She fondly remembers his passion for social justice, especially justice for the immigrant community in San Jose and ensuring that the parish youth had access to high quality education. Fr. Mateo instilled in her his passion for social justice, but for many years it was kept unlit, deep inside of her. It wasn’t until her youngest daughter was enrolled at Rocketship Fuerza Community Prep in 2014 that her passion for social justice lit up. Thanks to the Rocketship parent organizer at that time, Lety received training and the tools to use her voice for social justice and learned about community organizing. She is proud to be one of the many parents who worked hard to open their school, knowing that the kids needed and deserved a better public school. That struggle is why they named their school Rocketship Fuerza Community Prep. “Fuerza” is the Spanish word for force, strength, or power. Her passion for advocating for education has allowed her to be a voice for other parents in her community who seek high quality education options. She wants to share her story with other parents in efforts to motivate them to get involved so they can advocate together, because united they can make a change in the educational system and in their communities. Lety is currently a community leader in East San Jose, where she advocates for equity in public education and parent choice.

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