Noviembre es el Mes Nacional de Aplicaciones Universitarias: No Pierdan el Enfoque

Aunque todos hemos sido consumidos por las elecciones en estas dos últimas semanas, no podemos olvidar la importancia de este mes en la vida de nuestros estudiantes en su último año de la preparatoria. El 28 de octubre, el Presidente Obama lanzó una proclamación para hacer Noviembre el Mes de la Aplicar a la Universidad. Bajo la administración de Obama y los esfuerzos de la Primera Dama con la iniciativa “Reach Higher” y la campaña “Better Make Room”, el éxito universitario y la educación superior han estado al frente de muchas conversaciones. A través del desarrollo de recursos como el College Scorecard, que proporciona a estudiantes y a sus familias datos accesibles sobre el costo universitario, deuda promedia, tasas de graduación y más para cientos de universidades en todo el país, los estudiantes y las familias ahora tienen más oportunidades para evaluar sus opciones universitarias usando múltiples factores. Todos estos proyectos se desarrollaron para inspirar a más estudiantes a seguir una educación universitaria y crear una conciencia de las numerosas oportunidades educativas disponibles, así como recordar a los estudiantes que la inversión más importante que pueden hacer en sí mismos es ganar un título universitario.

Debido a que noviembre es el mes oficial de la aplicación de colegio, no significa que el proceso para aplicar termina aquí. Hay varias partes en el proceso que deben ser consideradas y en un intento de honrar lo que podría ser una de las últimas proclamaciones oficiales del presidente Obama centradas en la educación, he enumerado las seis principales cosas a considerar y planificar durante los próximos meses.

  1. Marque su calendario con todos las fechas de tope para aplicar a tiempo. Para los estudiantes que solicitan UCs y CSUs, el plazo es el 30 de noviembre. Sin embargo, muchas instituciones privadas y fuera del estado tienen plazos diferentes que varían entre el 1 de diciembre y el mes de febrero mas aparte hay otras con admisiones continuas. La organización será clave.
  2. La FAFSA debe presentarse antes del final del mes. Por primera vez, los estudiantes pudieron solicitar ayuda financiera a partir del 1 de octubre. Es fundamental enviar su solicitud FAFSA lo mas antes posible, ya que la esperanza detrás de recibir solicitudes tempranas es que las universidades envíen paquetes de aceptación y cartas con información de ayuda financiera antes de lo usual; así, los estudiantes y sus familias podrán tener más tiempo para revisar y considerar todas sus opciones.
  3. Estudiantes deben estar buscando y aplicando a las becas ahora mismo. Mientras que trabajar en ensayos para la universidad y las aplicaciones pueden consumir mucho tiempo, es importante que los estudiantes estén trabajando en becas durante el mismo tiempo que están aplicando a la universidad. Las becas van y vienen, pero dejarlo a el último minuto sólo creará más estrés. Considere aconsejar a sus estudiantes a reciclar ensayos y adaptarlos para que se ajusten a diferentes becas y puedan evitar trabajo adicional.
  4. Siga con los próximos pasos con cada escuela. Muchas veces los estudiantes se emocionan después de presentar sus solicitudes y olvidan que las escuelas seguirán  con los próximos pasos por correo electrónico. Es importante seguir los pasos y crear portales para que cada escuela reciba actualizaciones directamente de ellos, lo que a menudo llevará a tareas bajo una “Lista de Tareas” digital. También deben someter las calificaciones oficiales, transcripciones y cartas de recomendaciones a tiempo, ya que las aceptaciones pueden ser revocadas basándose en los documentos que faltan.
  5. Organicé todo su correo y revise sus opciones. Durante los próximos meses, los estudiantes recibirán numerosos correos electrónicos y correo y junto con éstos también serán cartas de aceptación y paquetes de ayuda financiera. Debe mantener el material organizado y revisar todas las opciones.
  6. Considere todas las opciones de la universidad. El monto promedio de préstamos que he permitido a mis estudiantes a sacar por año es de $ 6,500 (basado en la experiencia y múltiples entrenamientos alrededor de ayuda financiera y préstamos). Será importante que los estudiantes consideren el precio de la etiqueta con respecto al precio real ya que muchos estudiantes tienden a pagar menos de lo que el “precio de la etiqueta” lee gracias a la ayuda financiera. Sin embargo, esto también es importante recordar ya que no todas las universidades son tan generosos con la ayuda que puede crear algunos malentendidos entre las universidades y los solicitantes. No más porque un precio de etiqueta es más bajo, el precio real no será siempre más bajo que el de una escuela más alta del precio de la etiqueta engomada ya que escuela privadas usualmente proveen mejores paquetes de ayuda financiera.

Aplicar a la universidad es un rito de paso para muchos, pero eso no significa que el proceso sea menos complejo, agotador y que consume mucho tiempo. La clave para un mes de aplicación exitoso es planear con anticipación y mantenerse organizado para los próximos meses. Asegurémonos de que, a medida que nuestro Presidente termine las últimas semanas de su mandato, presencie el impacto positivo de las diferentes iniciativas y campañas que su administración ha defendido en apoyo del acceso a la universidad y el éxito.

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