Todos los Niños Necesitan Campeones

Muy seguido recuerdo el poder de la lucha diaria por medio de pequeños momentos. Hay momentos en que me encuentro perdiendo la esperanza de una verdadera reforma educativa, ya que siento que en lugar de aprender a través del tiempo de nuestros errores, el sistema sólo sigue fallando cada vez más y más de nuestros estudiantes. En los pequeños actos de promoción, encuentro la inspiración y la cuenta de que tal vez, sólo tal vez, podemos hacer más para proporcionar a nuestros estudiantes el tipo de educación y experiencia de calidad que se merecen simplemente por ser mejores campeones.

Hace unas semanas, participe como juez en el evento anual Spelling Bee ( de deletreo) en nuestro distrito. He tenido el privilegio de servir como maestro de deletreo y juez durante unos años, así que siempre espero el dia del evento, ya que es un momento especial para todos nosotros. Los estudiantes entran con su grupo de apoyo que consiste en maestros y personal de sus respectivos sitios, seguido por sus padres. Sus sonrisas siempre están llenos de alegría, confianza y un orgullo al estar enfrente y al centro, frente a sus padres, listo para probar sus habilidades de deletreo. Como sucede todos los años, los estudiantes se eliminan todas las rondas, con el objetivo de tener dos estudiantes a la izquierda en la ronda final. Este año, sin embargo, había algo diferente. En un esfuerzo por imitar a la competencia del condado de Los Ángeles, nuestro personal ha añadido una “Mesa de desafío”, que permitió a los padres, el personal o los entrenadores presentar una “tarjeta de desafío” cuando vieran que alguien fue eliminado injustamente. Aunque hemos ofrecido nuestra apertura a los comentarios en el pasado, esta nueva adición estaba destinado a proporcionar a los seguidores la oportunidad de abogar de una manera más formal. Para las primeras rondas, la mesa de reto estaba vacía. Como jueces, pensamos que significaba que estábamos haciendo un gran trabajo así que no lo cuestionamos. Fue en la tercera ronda que las cosas cambiaron. Un estudiante fue eliminado por deletrear una palabra por otra. Como jueces, nos concentramos en la palabra oficial así que tocamos el timbre para que el estudiante supiera que fue eliminado. A medida que el estudiante salió de la competencia, estaba distraído por la rapidez con su entrenador y principal corrieron a la “Mesa de desafío” para enviar una tarjeta de desafío. Cuando la tarjeta vino a nosotros, explicaron que el estudiante había deletreado la palabra “básica” correctamente, pero eso hizo que el maestro de deletreo anunciara de forma incorrecta su salida. Cuando se repitió la palabra, ya que las normas exigen, dijo “básica” y nada le impidió que lo deletreara con todas sus letras. Como jueces, hablamos de que se trataba de un caso especial y que teníamos que reconsiderar, pero antes de que pudiéramos compartir que hemos aceptado el reto y decidimos traerla de vuelta, director del estudiante se acercó a nosotros con su teléfono. Como resultado, él la había grabado porque quería asegurarse de que tenía pruebas de que ella ganó. Su confianza en su alumno era a la vez entrañable y admirable. En el video, vimos claramente que se merecía volver a entrar en la competencia y se decidió darle una segunda oportunidad.

Un avance rápido, la competencia continuó con múltiples desafíos, algunos de los cuales eran exactos y otros eran buenos intentos. Al final, todos sorprendimos por el hecho de que el estudiante que injustamente había sido eliminado y se trajo de regreso a la competencia y gracias a su entrenador y a la defensa de su director, terminó ganando la competición.

Cuando iba saliendo de oficina, no pude dejar de ver a la ganadora de la competencia de deletreo tomándose fotos con su familia y el personal escolar. Su director paró justo a su lado y celebrando le dijo que todo era posible. Si bien ese día podría haber sido un día cualquiera en la vida de esta chica, que tiene a estos adultos que lucharon por ella y el ser la campeona hizo que fuera un día especial – el día en que se convirtió en la campeona del Spelling Bee es algo que nunca olvidará.

Sí, nuestros estudiantes necesitan tener acceso a más recursos, ambientes de aprendizaje del siglo 21, plan de estudios riguroso, maestros de alto rendimiento y todo lo que un verdadero encompassess educación de calidad. Pero la verdad es, una cosa que el dinero no puede comprar lo que un defensor puede hacer. Los estudiantes merecen tener campeones en su esquina, luchando por ellos cuando no pueden luchar por sí mismos. Si queremos llegar un día a la meta de proporcionar a todos los estudiantes el acceso a una educación de calidad, entonces tenemos que empezar por ser campeones más fuertes para ellos hoy en día.

P.D. Y si usted está buscando más inspiración para cambiar la vida de un estudiante por ser su campeón, los invito a ver uno de mis favoritos Ted Talks del Educador Rita Pierson, cada niño necesita un campeón.

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Alma Renteria

Alma Renteria

Alma-Delia Renteria is a proud product of Lynwood schools. After graduating UC Riverside, with a B.A. in English and a year earlier than anticipated, she decided to commit her “gap year” to City Year. After City Year Los Angeles, Alma went on to purse a teaching career with Teach For America Los Angeles. Upon joining TFA, Alma began her education career as a middle school teacher. It was while teaching that she realized the need to do her part to help serve the community she grew up in and decided to run for office, getting elected to the Lynwood School Board at only 23 years old. Alma completed her Master’s degree in Urban Education at Loyola Marymount University and is currently pursuing a 2nd Masters in Education Leadership and her Admin Credential. She was recently appointed by the Speaker to the Instructional Quality Commission and also serves as a Digital Learning Instructional Coach at a dual immersion school in Pico Rivera.

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