Comentario: Con la Huelga, el Sindicato de Docentes de LA, Salió Fuerte Luchando por Sus Miembros. ¿Pero Quién Está Luchando por Nuestros Hijos?

Mientras observaba cómo se presentaba la huelga de maestros de Los Ángeles en las últimas semanas, me impresionó la fuerza del sindicato de maestros. Está ferozmente comprometido y, no se detiene ante nada para luchar por las condiciones de trabajo de los adultos que representa: los maestros.

Pero la pregunta más perdida en la conversación es: ¿Quién está sentado en la mesa para representar lo que es mejor para los niños?

Personalmente, he experimentado el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles en todo su mejor y peor. Cuando estaba creciendo, mi madre era una asistente de maestra en el distrito donde estaba orgullosamente representada por la Unión Internacional de Empleados de Servicio. También ayudó a guiar a cientos de otras mamás latinas a abogar por sus hijos sabiendo de primera mano, lo fácil que puede ser perder a los niños en un sistema complicado.

Como estudiante en el distrito, también pude ver lo mejor del sistema, mientras estaba sentada en la clase de inglés del Sr. Rangell en sexto grado.

Desafortunadamente, sin embargo, sentada en esa clase de inglés, fue la última vez que recuerdo haber aprendido en toda mi experiencia K-12. Los años que siguieron me dieron un asiento de primera fila para lo peor de LAUSD.

Todos estos años después, aún puedo recordar lo que sentí al completar 10 clases para obtener créditos simplemente, llenando un paquete de hojas de trabajo que se aprobaron por “aprender” en Watts, en el corazón del sur de Los Ángeles. Docenas de nosotros, estudiantes  Afroamericanos y Latinos, fuimos dejados para sentirnos estúpidos y frustrados y culparnos a nosotros mismos, por no haber podido captar el material que literalmente, estaba cayendo en nuestros regazos.

También recuerdo lo que se sintió al ser uno de los 4,000 estudiantes atestados en una escuela construida para 1,000. Recuerdo que me sentía insegura si me graduaría, hasta mi último día, como estudiante de último año en la escuela preparatoria, a pesar de que era la presidenta del cuerpo estudiantil y había sido calificada como dotada. No estaba sola. De los 1,500 que comenzaron noveno grado juntos, sólo 490 se graduaron.

No prosperamos y florecimos en el distrito, tuvimos la suerte de sobrevivir a nuestra experiencia. Y, las consecuencias continuaron para muchos de mis compañeros de clase, que terminaron sin estar preparados para el trabajo de nivel universitario y, enfrentaron futuros llenos de pobreza, trabajos de baja categoría, encarcelamiento luchas con la adicción, e incluso la muerte.

Así que mientras observaba al sindicato de maestros batallar tenazmente por las condiciones de trabajo de sus miembros y las generosas pensiones, me pregunté: ¿por qué no pueden las mejores oportunidades para los estudiantes, tener un lugar en la mesa de negociaciones?

Si vamos a responder a las demandas de una fuerza política poderosa como United Teachers Los Angeles, necesitamos saber qué es, lo que nuestros niños y familias están obteniendo.

¿Podemos también exigir que más de tres de cada 10 estudiantes Afroamericanos o Latinos, estén preparados para aprobar sus exámenes de inglés o matemáticas? ¿O, que los estudiantes de inglés que representan casi una cuarta parte de los estudiantes en el distrito, vean un crecimiento de más de cero en sus puntajes?

¿Podemos exigir que los estudiantes latinos y afroamericanos no tengan dos o tres veces más probabilidades de ser enseñados por los maestros menos efectivos que sus compañeros blancos y asiáticos?

¿Podemos exigir que los estudiantes de color reciban el apoyo socioemocional adecuado y el reconocimiento cultural para evitar ser excesivamente disciplinados y rastreados hacia la ruta de la escuela a la prisión?

¿Podemos exigir que cientos de miles de graduados no sean pastoreados a cursos universitarios de recuperación, porque no obtuvieron la base educativa básica, que se les prometió con un diploma?

Por supuesto, es importante pagar bien a los maestros y brindarles entornos de apoyo. Pero decirnos que aumentar el pago a los maestros y respaldar sus beneficios de por vida, ayudará a los estudiantes, es como decir, que mayores beneficios fiscales para las grandes empresas irán al resto de nosotros. No funciona de esa manera.

Mientras tanto, nuestro fracaso colectivo para abordar la verdadera crisis educativa que está ocurriendo en el distrito, tiene consecuencias reales, a las que hemos estado haciendo la vista gorda durante demasiado tiempo. Mi madre tuvo la misma experiencia en los años 50 y 60 que yo tuve en los años 80 y 90. Las personas que han estado sentadas en las mesas de negociación durante tantas décadas, siguen presentando excusas sobre por qué los niños no pueden aprender, o por qué los maestros no pueden enseñarles. Y las cosas no cambiarán hasta que alguien sea responsable de obtener resultados para nuestros hijos.

Sé que no estoy sola en este llamado a la justicia. Más de 40 líderes latinos firmaron una carta abierta pidiendo un compromiso serio, para mejorar las escuelas para nuestros niños. Trabajo con docenas de mujeres latinas organizadas a través de la red La Comadre, quienes están haciendo preguntas difíciles, sobre cómo la política sirve a nuestros hijos.

Y, sí, nuestra visibilidad en el llamado a la responsabilidad, nos hace objetivos. Pero como activista de derechos civiles Audre Lorde me enseñó, mi silencio no me protegerá. Nuestro silencio colectivo no protegerá a los niños.

Necesitamos empujar ahora, porque el cambio no es rápido, o fácil. Apenas ahora estamos viendo que el arco se inclina hacia la justicia, en la reforma de la justicia penal, y en la lucha por los derechos de los homosexuales, después de décadas de impulsar el status quo.

La huelga en Los Ángeles, no será la última huelga de maestros en 2019. Los maestros de Denver ya están preparándose, al igual que los maestros en Oakland, y probablemente en muchos otros lugares.

Pero si los maestros de todo el país deciden salir del salón de clases para responsabilizar a sus distritos y estados por la financiación adecuada para las escuelas públicas, debemos exigir que también se responsabilicen por darles a nuestros niños, la educación de alta calidad que se les ha prometido.

Como se publicó originalmente en LA School Report.

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