Mis Impresiones de los Candidatos para el Distrito 5 de la Junta de LAUSD, Después de Asistir a 6 Foros de Candidatos

En noviembre, escribí un blog sobre la próxima elección de la Junta del Distrito 5, titulada “Aunque No Soy un Padre del Distrito 5 de la Junta Directiva, el Por Qué Me Presenté al Foro de Candidatos Electorales de la Junta Escolar Especial del Distrito 5”. Escribí sobre el primer foro al que asistí y la reunión de la junta donde no se aprobó una resolución para nombrar a un ex miembro de la junta. Ese ex miembro de la junta, ahora es un candidato en la elección junto con otros ocho candidatos, muchos de los cuales, tienen mucha experiencia de primera mano en la comunidad. Desde ese primer foro el noviembre pasado, he asistido a otros cinco foros de candidatos del Distrito 5 de la Junta, lo que hace un total de seis. Y durante los últimos tres meses, he descubierto que hay tres tipos diferentes de foros que se llevan a cabo en el Distrito 5, de la Junta.

El primero, es un foro pro-maestros / anti-chárter, el segundo, es un foro pro-charter / elección de escuelas, y el último, es neutral, donde los candidatos realmente se enfocan en los problemas reales. Los foros a los que asistí, que eran neutrales, normalmente eran dirigidos por estudiantes y eran muy productivos. Los foros más improductivos, son aquellos en los que las preguntas se centran únicamente, en qué candidatos, apoyan a chárter y cuáles no. Y me han sorprendido todas las respuestas contradictorias que he escuchado sobre este tema de ciertos candidatos en estos foros. También hay una clara diferencia en los foros que tuvieron lugar antes de la huelga y después de la huelga. Hablaré sobre qué candidatos han cambiado sus plataformas y cuál, es su posición en las escuelas chárter.

Los seis foros a los que he asistido son:

  • Magnolia Science Academy en la Ciudad de Bell, organizada por CCSA (California Charter School Association), preguntas formuladas por el panel dirigido por padres en noviembre de 2018.
  • Catholic Charities House en Boyle Heights, organizada por Speak Up Parents, preguntas formuladas por el panel dirigido por los padres en diciembre de 2018.
  • SIJCC en Silverlake, organizada por el Centro Comunitario Judío Independiente de Silverlake, moderada por la Liga de Mujeres Votantes de Los Ángeles y patrocinada por Friends of Franklin en enero de 2019.
  • One City All Kids Parent Summit en el Centro de Convenciones de Los Ángeles. Organizado por Great Public Schools Now, preguntas formuladas por el panel dirigido por los padres en febrero de 2019.
  • South Gate High School, producida por Alliance for a Better Community y, United Way de Greater Los Angeles y, con el apoyo de Latino Equality Alliance & Mi Centro. Preguntas formuladas por el panel dirigido por estudiantes y el Consejo Juvenil LGBTQ de SELA en febrero de 2019.
  • El Museo Autry en Los Feliz, organizado por Los Feliz Improvement Association en febrero de 2019.

Como padre de una escuela chárter, una de las cosas más frustrantes para escuchar es, cómo las escuelas se agrupan todas juntas de la misma manera. Si el hijo de alguien tiene una mala experiencia en una escuela chárter, es simplemente, una experiencia. Eso no significa que no haya grandes experiencias sucediendo en otras escuelas chárter en toda la ciudad y el estado o, que no haya escuelas chárter que acepten estudiantes con necesidades especiales con IEP. Eso no es verdad. La generalización, realmente necesita parar. Al mismo tiempo, estoy segura de que hay algunas escuelas chárter no tan buenas por ahí, que no están sirviendo a sus estudiantes tan bien como deberían o, que no están administrando los fondos. Y si es así, estas escuelas chárter deben rendir cuentas. Pero eso no significa que de repente, TODAS las escuelas charter, funcionen de la misma manera.

Rocio Rivas, es una de las candidatas, que he escuchado generalizar sistemáticamente las escuelas chárter a lo largo de la campaña. Sin embargo, en el primer foro en Magnolia Science Academy en la ciudad de Bell, sus comentarios fueron mucho más diplomáticos y justos. Ella habló sobre las cosas positivas que vio que estaban tomando lugar en las escuelas chárter y, también señaló las cosas negativas, que estaban tomando lugar. En este foro, dijo: “Mi experiencia es que miré excelentes escuelas charter, que estaban haciendo un trabajo maravilloso, y estaba muy motivada e inspirada. Pero al mismo tiempo, fui a escuelas chárter que me enviaron a casa llorando”. También terminó sus comentarios diciendo:” Y eso es lo que haré, mejorar nuestras escuelas chárter que no tienen un buen desempeño”. No pudiera estar más de acuerdo en que las escuelas chárter de bajo rendimiento, deben mejorar, pero al mismo tiempo, reconoce que hay chárter inspiradoras que hacen un gran trabajo. Desafortunadamente, si la escuchara ahora, sólo escucharía comentarios negativos que ponen a todas las escuelas chárter en un solo grupo. Comentarios como “Hay muchas irregularidades con el sistema de la red de escuelas charter que es un fraude”, lo cual ella afirmó en el foro de Silverlake que tuvo lugar el último día de la huelga de maestros. Como “Investigadora en educación”, creo que su experiencia podría ser muy útil y ofrecer muchas ideas innovadoras, si estuviera dispuesta a colaborar y unir a las escuelas. Lamentablemente, todo lo que la he visto hacer, es señalar con el dedo y crear más división. Necesitamos un miembro de la junta que nos reúna, tenemos suficientes personas que nos están separando. También me gustaría mencionar que Rocío Rivas, reportó que no se recaudaron fondos ni endosos, como informó recientemente Esmeralda Fabián, de La School Report.

Otra candidata que me ha decepcionado es Ana Cubas. En mi primera pieza, ella fue una de las candidatas que me impresionó y sobre la que escribí. Dije que ella parecía muy apasionada y con una fuerte voluntad, pero cuando llegó el momento de empujar, ella cedió. En el foro de CCSA en la Ciudad de Bell, ella apoyó mucho a charters. Ella dijo que apoyaba que a las charters de uso compartido, se les otorgara contratos de instalaciones a largo plazo. También dijo en español, que no le gustaba que la gente dijera que las escuelas chárter, están quitando dinero y recursos, y dijo que las escuelas chárter, también eran escuelas públicas. Es por eso que me sorprendió escucharla comenzar a cambiar su posición, hacia las escuelas charter justo después de la huelga. En un foro dirigido por padres hace dos semanas, en la Escuela Primaria Eagle Rock, Cubas, se refirió a las escuelas chárter con bajo rendimiento y dijo que “deben cerrarse, porque se les dio flexibilidad y autonomía para una gran responsabilidad, y, si no lo están logrando, entonces no debemos ayudarlos”. ¡Decir” no deberíamos ayudarlos “es extremadamente preocupante! Entonces, si hay estudiantes en escuelas chárter en su distrito que tienen dificultades, ¿no los va a ayudar? ¿Ella solo va a cerrar sus escuelas? También me parece interesante que ella haya agregado un sexto punto en su plataforma de 5 puntos, que mencioné en mi primera pieza. Sin embargo, en el foro de Silverlake, mencionó que agregó otro punto llamado “Responsabilidad y transparencia”. ¿Eso significa responsabilidad y transparencia sólo, para las escuelas charter, o, también se aplica a las escuelas del distrito? A lo largo de esta elección, escuché a varios padres pedir una rendición de cuentas, similar a una renovación de cinco años, a la que deben adherirse las escuelas chárter, para las escuelas del distrito de bajo rendimiento.

David Valdez, es un defensor de las artes y de la comunidad que se postula para la junta escolar. Aunque amo y apoyo las artes, no creo que David tenga lo que se necesita para estar en la junta escolar. No es un educador ni un padre, pero tiene dos hermanas que son maestras. Lo ha dicho muchas veces, junto con el hecho de que apoya una moratoria sobre las nuevas escuelas charter. También ha dicho que no apoya a las escuelas que comparten el edificio y, como miembro de la Junta de BD5, cambiaría eso. Cómo, no lo sé. Creo que sería mejor si cada escuela tuviera su propio campus, pero no creo que sea realista decir que se asegurará de que cada escuela tenga su propio campus cuando Sotomayor, en el norte de BD5, tenga cuatro escuelas en un sólo campus. Creo que sería mejor para un miembro de la junta evaluar primero sus escuelas, familiarizarse con su distrito y, después hacer sugerencias porque no creo, que sea prudente decir cosas, que no puede garantizar.

La Dra. Cynthia González, se ha convertido definitivamente en una candidata más poderosa después de la huelga, especialmente, desde que recibió un respaldo muy halagador del LA Times. Ha sido muy clara sobre el hecho de que se solidarizó con los maestros durante la huelga. Como director, eso es bastante sorprendente, especialmente, porque se supone que los directores son neutrales durante una huelga. Los directores no son miembros de UTLA, son miembros del sindicato de Administradores Asociados de Los Ángeles (AALA). Durante la huelga, la AALA escribió una carta abierta al distrito pidiéndoles que no le quitaran el control local a los directores, que se estaba discutiendo en las negociaciones del contrato. También parece que la plataforma de la doctora González, también se ha fortalecido, ya que su plataforma se ha vuelto más intolerante a charters. En el foro de Silverlake, a cada uno de los candidatos se les hicieron preguntas muy precisas, sobre su posición en las escuelas charter. De todos los foros a los que he asistido, este fue el más decisivo, por eso me refiero a él, a menudo en este artículo. La Dr. González ha dicho varias veces que apoya una moratoria de las charters. También me gustaría mencionar que ella es una directora en una escuela pilot, que es considerada por la mayoría, un modelo escolar que cae en la categoría de elección de escuela.

Heather Repenning, también ha emergido como una poderosa candidata con el respaldo de su sindicato del Local 99, de SEIU. El sindicato para trabajadores de cafeterías, conductores de autobuses y otro personal de apoyo escolar ha gastado más de $400,000 en su campaña. Heather, ha sido bastante clara acerca de dónde se encuentra en las escuelas autónomas. En el foro de Silverlake, a todos los candidatos se les preguntó: “Si gana la primaria, ¿tomará dinero de grupos o individuos pro-charter?” Su respuesta a esta pregunta fue: “He sido muy clara al respecto, no voy a tomar dinero de charters. Probablemente estaría la mayor parte del tiempo con el grupo de miembros de la junta escolar, que fue elegido por UTLA. No tengo el respaldo de UTLA. sí lo pedí”. Sin embargo, en este mismo foro, Ana Cubas, acusó a algunos de sus compañeros de carrera diciendo: “Algunos de estos candidatos le están mintiendo, y le están diciendo que no van a tomar dinero de charters, pero se están reuniendo con líderes de charters. Preste atención a eso. “Muchos han dicho que creen que Heather es uno de los candidatos a los que se refería. Debido a que Heather, está respaldada por el alcalde Garcetti, también he escuchado a muchas personas decir que Heather es simplemente, la forma para que el alcalde tenga un lugar en la junta. Ella si tiene algunas buenas ideas sobre cómo mejorar nuestras instalaciones, pero para un padre, le falta pasión. No estoy diciendo que no le importa, sólo digo que no lo siento. Si usted es un padre que se postula para la junta escolar, mi esperanza fuera de que su voz, sea una voz poderosa, una voz que pueda abrir la puerta a todos los padres y reunirnos a todos.  

En el foro de Silverlake, sólo hubo tres candidatas que realmente, defendieron a los estudiantes y, esos fueron Allison Bajracharya, Graciela Ortiz y Néstor Valencia, quien señaló la división cuando contestó la pregunta “. Una de las preguntas de la audiencia que no puedo creer que los moderadores permitieron que se les preguntará fue: “La junta escolar actual está dividida en dos grupos, uno que se alinea con UTLA y el otro que es pro-charter. ¿Dónde cae usted en la división? ”Hubo tres de los candidatos que dijeron claramente, que estaban del lado de los miembros de la junta directiva que eran apoyados por UTLA. Estos candidatos fueron David Valdez, Salvador “Chamba” Sánchez y Heather Repenning. La Dr. González respondió diciendo: “Estoy a favor de una moratoria en las escuelas charter, apoyo una moratoria en las escuelas charter. Si esto va en Facebook Live, asegúrate de poner eso allí”.

Graciela Ortiz respondió con firmeza y dijo que era pro-estudiante y, que” tomo mis decisiones en base a lo que es mejor para los niños y, lo que es mejor para nuestra comunidad. “Después de que alguien de la multitud gritó:” ¿De qué lado está usted? “, Ella dijo:” Depende de lo que votemos. Cualquier cosa por la que vote, será lo mejor para los niños”. La he visto mantenerse coherente con estas declaraciones desde el principio. No importa qué presión, u hostilidad venga de la multitud, se ha mantenido firme en su postura para todos los estudiantes.

Allison Bajracharya, también ha defendido a los estudiantes en todos los foros a los que he asistido. Ella ha sido atacada por ser una líder de una escuela charter, a pesar de que las escuelas que dirigió están exitosamente sirviendo a los estudiantes latinos en sus comunidades. En la Academia Camino Nuevo, donde Allison ha sido la Directora Oficial de operaciones y estrategia, el 96% de los estudiantes son latinos de bajos ingresos y el 100% de ellos, se gradúan elegibles para postularse a la universidad. Algo que he escuchado a Allison decir varias veces en la campaña es que, todas las escuelas preparatorias deben estar cumpliendo los requerimientos A-G. Ella no cree que una D, deba ser una calificación aprobatoria porque no establece que los estudiantes tengan la oportunidad de postularse a universidades estatales. Para postularse a una universidad pública, los estudiantes necesitan una C o superior. Esta creencia es probablemente la razón por la cual SFER Action Network, respaldó a Allison como su candidata preferida. SFER cree que todos los estudiantes deben estar preparados para el éxito y tener todas las oportunidades posibles para estar preparados para la universidad. Este es el tipo de liderazgo que creo que Allison, aportaría a la junta escolar si fuera elegida el 5 de marzo.

Y finalmente, llegamos a Jackie Goldberg. No quería gastar demasiado hablando de Jackie, porque creo que todos sabemos dónde se encuentra en las escuelas charter. Ella es la que dirige la conversación de la mano con el sindicato, a la que las escuelas charter, tienen la culpa de todas las fallas y problemas del distrito. Sin embargo, tengo mucha curiosidad por lo que realmente hizo ella cuando estaba en el consejo escolar, en los años 80. He leído comentarios en línea sobre los padres enojados que protestaban fuera de su oficina. Pero no estaba segura de que estaban protestando. Entonces empecé a investigar y encontré mucho. Encontré un artículo archivo del LA Times, del 30 de diciembre de 1986 que decía: “Más de 2,000 personas marcharon por Pacoima, el lunes por la noche en una protesta organizada por miembros de una parroquia católica romana, contra el establecimiento de una clínica de salud autorizada para distribuir anticonceptivos en la Escuela Preparatoria San Fernando”. Mientras leía esto, pensé, ¡wow! Esto sucedió en mi comunidad, esto sucedió en el distrito en el que vivo ahora. Los padres y la comunidad estaban molestos porque los miembros de la Junta Escolar, Jackie Goldberg (BD5) y Roberta Weintraub (BD6), quienes fueron los autores de la propuesta y no cambiaron cuando la comunidad recolectó peticiones firmadas que rechazaron las clínicas. En ese momento, el embarazo en la adolescencia estaba en su punto más alto, pero en esta comunidad católica mía, la gente no creía que esta fuera la solución correcta. La respuesta de Jackie Goldberg a sus preocupaciones fue: “Lo siento, que algunas personas están molestas”, pero agregó que esperaba, que “la gente de San Fernando levantarán, un alboroto”.

Solo tenemos que aguantar la tormenta”, dijo Goldberg. “La gran mayoría de las personas que entienden el propósito de las clínicas los apoyan. Los manifestantes son una minoría que no entienden las clínicas.” Es muy fácil ver, que a ella realmente no le importa entender a nuestras comunidades latinas, y que no tiene en cuenta nuestras preocupaciones.

Últimamente, no he sido la única que está investigando sobre Jackie Goldberg. La patrocinadora de Heather Reppening, SEIU, publicó varios folletos diferentes que atacan a Jackie y su carrera política. Uno de los volantes titulado “Abandonos de la Escuela Preparatoria en Todas Partes” enumera numerosas estadísticas y datos sobre los índices de graduación durante su permanencia en el consejo escolar, que fue de 1983 a 1991. Estadísticas como: en 1990, sólo el 44% de los afroamericanos se graduaron, en 1986 sólo el 42% de la clase en su último año, se graduó de la escuela preparatoria, y durante su permanencia en el consejo, la tasa más alta de graduación fue sólo del 60%. En 1989, 74% de los latinos abandonaron la escuela secundaria, en respuesta, Jackie Goldberg, dijo que la razón era “cultural”. También tiene un récord de hacer recortes en los presupuestos de educación, como miembro de la junta escolar y asambleísta. Cuando ella era la líder de la junta escolar, recortó $425,000 de la educación y como asambleísta, recortó $9.8 mil millones. Estos recortes estatales resultaron en recortes de $1 billón para LAUSD, el distrito que dice que le importa mucho. Lo siento, pero la forma en que vota cuando está en el cargo no miente, le dice a la gente que representa, dónde se encuentra realmente.

Otra cosa que mi investigación ha revelado, es que ella también es en parte, responsable de promover y sacar provecho de la escuela a la prisión. Las bajas tasas de graduación que persistieron bajo su liderazgo, llevaron a la deserción estudiantil, lo que llevó a la violencia de pandillas, el crimen y el encarcelamiento de muchos de nuestros jóvenes. Cuando Jackie hizo recortes a la educación como asambleísta, al mismo tiempo aumentaba los gastos de la prisión en un 67%. Uno de los aviadores de SEIU, afirma que Jackie votó Sí, en un contrato de $500,000 para los Guardias de Prisión del Estado de California y, recibió una donación de $5,000 de la Unión de Guardias de Prisión del Estado de California, sólo unas semanas antes. Ella también tiene un historial de votar por aumentos de sueldo para ella misma, dos veces en la junta escolar, una en el Consejo Municipal y, una en la Asamblea Estatal. Creo que es seguro decir que no podemos permitirnos que Jackie Goldberg, vuelva a formar parte de la junta escolar de LAUSD. Y para robar el eslogan de la campaña de Graciela Ortiz por un momento, “es tiempo de avanzar, no de retroceder”, es extremadamente apropiado. Cuando Graciela Ortiz era adolescente en la escuela preparatoria en Huntington Park, donde sólo el 50% de su clase de preparatoria se graduó, Jackie Goldberg, era miembro de la junta escolar. ¿Por qué daríamos dos pasos atrás y pondríamos a Jackie Goldberg en la junta escolar? ¿Por qué querríamos lastimar a nuestros estudiantes que ya están sufriendo? ¿Por quién es respaldada? Eso no es suficiente. Necesitamos elevar la barra, no bajarla.

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Roxann Nazario

Roxann Nazario

Roxann Nazario is a charter parent living in the Northeast San Fernando Valley. Born and mostly raised in the Valley, Roxann experienced her own struggles as a student in LAUSD. In order to ensure that her daughter would receive the education she deserved, Roxann made sure she was an active parent volunteer at her daughter's charter school. From field trips, to book fairs, to her daughter's charter school renewal, Roxann has made a point not only to advocate for her daughter's education, but she advocates for all children attending LAUSD schools. She campaigned for Kelly Gonez during her campaign for school board member of board district 6. She fought against SB 808, a proposed bill that would deny charter schools the right to appeal if their charter was denied by their local school board. Even though Roxann's daughter attends an amazing and well-known charter school, the school did not have an active parent group. So Roxann teamed up with one of her fellow charter moms from the same school, and with the school's blessing, they started a parent group called, "Parent Voice." Most recently, she was involved in a "Teach-In"/Rally in front of the California Democratic Party Convention that took place in San Diego in February of this year to advocate against the California Democratic Party passing a moratorium resolution on charter schools. Roxann and five fellow charter school mothers, all from board district 6, are being awarded with the Hart Vision Award for Parent Volunteer of the Year at the 25th Annual California Charter Schools Conference taking place on Tuesday, March 27, 2018.

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