Cómo California Hace los Presupuestos Para la Educación

Originalmente publicado en Ed100

¡Hemos resumido el proceso del presupuesto educativo de California en un breve artículo de blog!

Cada año, California crea un presupuesto para la educación pública. ¿Cómo funciona eso en realidad? ¿Quién lo crea e influye en él, y cuándo se toman las decisiones? ¿Cómo puede usted participar y tener una influencia?

Conceptos básicos

Empecemos con lo básico: ¿cuánto dinero se le asigna a la educación en el presupuesto estatal?

En enero, el gobernador de California propone un presupuesto para el estado. La porción mínima que le corresponde a la educación se determina según una fórmula conocida como la Proposición 98. La fórmula incluye muchos factores, por ejemplo, el estado actual de la economía, los cambios en el costo de vida y cualquier incremento o reducción en el número de niños en las escuelas públicas. A fin de cuentas, el presupuesto educativo ocupa un 40 por ciento del fondo general. (Algunos dicen que, en el estado, solo existen unas tres personas que comprenden realmente cómo funciona la fórmula.)

El estado rara vez le asigna a la educación más de la cantidad mínima exigida por la ley. Por lo tanto, sería una buena noticia para la educación si su porción del presupuesto superara esa cantidad mínima. Los años de abundancia presupuestaria son beneficiosos para le educación pública, y los años de escasez, perjudiciales. (Para conocer más, vea la lección 8.3 de Ed100.)

¿Cómo se divide la porción del presupuesto que le corresponde a la educación?

La mayor parte del dinero para la educación primaria y secundaria se destina directamente a los distritos escolares, basándose en el número y las características de los estudiantes que asisten a clases. Esas reglas, conocidas colectivamente como la Fórmula de Control Local del Financiamiento Escolar (LCFF, por su sigla en inglés), definen cómo se reparte esta porción del “pastel presupuestario”. A menos que el pastel crezca, aumentar la porción que le corresponde a la LCFF implica quitarle dinero a la otra pequeña porción. En realidad, es un juego de suma cero.

 

El proceso presupuestario

He aquí el panorama general: durante la primera mitad del año, se llevan a cabo audiencias en las que se examinan tanto el presupuesto en sí como el impacto presupuestario de los proyectos de ley educativa. Las dos cuestiones siguen caminos levemente distintos. (El Centro de Presupuesto y Políticas de California, una organización sin fines de lucro, explica muy claramente la diferencia entre estos dos caminos.)

Para el 10 de enero, el gobernador lanza oficialmente el proceso presupuestario proponiendo un presupuesto con el apoyo del Departamento de Finanzas del estado. Las comisiones presupuestarias del senado estatal y de la asamblea estatalconsideran en su totalidad el presupuesto presentado por el gobernador. Unas subcomisiones del senado y de la asambleaexaminan separadamente el proyecto de presupuesto para la educación. Estas audiencias están abiertas al público. Una vez establecidas las agendas, las podrá encontrar en línea.

Después de que el gobernador publica el proyecto de presupuesto, los defensores reaccionan, buscando apoyo para los elementos que les gustan y apresurándose para hacer ajustes.

¿Quiere más detalles? Aquí se encuentra un diagrama de flujo oficial

Para el 14 de mayo, el gobernador publica un presupuesto actualizado que refleja los aportes, además de la información financiera más reciente. (Se llama May Revise.) Si ha ocurrido un cambio importante en la economía, el presupuesto actualizado del gobernador puede reflejarlo. Las comisiones presupuestarias del senado y de la asamblea también adoptan sus versiones separadas del presupuesto. Una comisión de conferencia lima las diferencias entre las dos versiones.

Para el 15 de junio, los dirigentes del senado y de la asamblea reúnen con el gobernador para debatir los detalles finales y obtener la aprobación del presupuesto con un voto mayoritario en ambas cámaras. Si el proceso se estanca y los legisladores no aprueban un presupuesto para la fecha límite, sus salarios se detienen, en virtud de una iniciativa aprobada en el 2010 después de una serie de demoras presupuestarias.

El 1 de julio, el estado comienza el nuevo año fiscal. Durante el período entre la aprobación del presupuesto por parte de la legislatura y el 1 de julio, el gobernador puede recortar gastos específicos vetando partidas presupuestarias. Pero esto rara vez sucede.

Proyectos de ley educativa: un proceso paralelo

A la vez que los principales proyectos de presupuesto están en curso, las comisiones educativas del senado y de la asamblea consideran los proyectos de ley que afectan a la educación. Algunos de los proyectos de ley aprobados por estas comisiones involucran dinero. Si un proyecto de ley requiere una importante cantidad de dinero, este debe recibir la aprobación de las comisiones de asignaciones del senado y de la asamblea. Muchos proyectos de ley se extinguen en estas comisiones debido a que el costo es demasiado elevado.

¿Quiere aún más detalles? El Centro de Presupuesto y Políticas de California tiene un informe excelente sobre cómo los procesos políticos y presupuestarios funcionan en conjunto.

Mientras que se aprueba el proyecto de presupuesto para el 1 de julio, los proyectos de ley educativa continúan con su proceso legislativo a lo largo del verano. De manera parecida al proceso federal, después de que un proyecto de ley recibe la aprobación de una cámara, debe pasar a la otra para su consideración. (El presupuesto adoptado puede modificarse un poco, con la aprobación del gobernador, para incluir financiamiento en los proyectos de ley que están aprobados.)

La legislación es un proceso que a menudo dura varios años. Aunque un proyecto de ley haya fracasado en un principio, puede haber sentado las bases para una discusión más extensa del asunto en el siguiente año.

Infórmese. A lo largo del desarrollo del presupuesto, la Oficina de Análisis Legislativo proporciona información y análisis detallados. Puede inscribirse para recibir una notificación cada vez que se publica un nuevo informe. De forma separada, el Departamento de Finanzas de California ofrece información sobre el presupuesto actual del gobernador, además de la información presupuestaria de años anteriores.

A medida que los proyectos de ley pasan por el proceso legislativo, se puede encontrar la información correspondiente en la página de información legislativa del estado.

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